lunes, 25 de diciembre de 2017

Callas Live Remastered: Poliuto [FLAC]



La actividad teatral de la Callas se redujo notoriamente una vez despedida de La Scala de Milán. El resto del año de 1958 sólo se presentó en tres producciones operáticas: "La Traviata" en el Covent Garden de Londres durante el mes de junio y "La Traviata" y "Medea" en Dallas durante el mes de noviembre. Su carrera escénica se vio aun mas comprometida cuando fue despedida del Metropolitan de New York en noviembre de ese mismo año.

Así como la carrera escénica decayó notablemente, sus apariciones en concierto se multiplicaron de manera exponencial. Entre octubre y diciembre de 1958 la soprano se presentó en mas de una decena de conciertos en ciudades de Estados Unidos y Canadá.

En el año de 1959 sólo cantaría nueve funciones en producciones de "Medea" en el Covent Garden durante el mes de junio y "Lucia di Lammermoor" y "Medea" en Dallas durante el mes de noviembre. Por otro lado la actividad de conciertos la llevó a presentarse por lugares tan disimiles como St. Louis, Philadelphia, New York, Washington, Madrid, Barcelona, Hamburgo, Stuttgart, Munich, Wiesbaden, Amsterdam, Bruselas, Bilbao, Londres, Berlin y Kansas.

Ya separada de Meneghini, el ritmo de trabajo decayó incluso mas durante el año de 1960, donde no tuvo actividad alguna hasta el mes de julio cuando ingresó al estudio de grabación para trabajar en arias de "Semiramide", "Armida" e "I vespri Siciliani". El día 20 de ese mes tenía previsto un concierto en Ostende pero debió cancelarlo debido a un fuerte resfrío y recién el 24 de agosto se subió al escenario del Anfiteatro de Epidauro para interpretar a "Norma", su primera aparición operática en Grecia en mas de 15 años.

Entre el 5 y 12 de septiembre la soprano trabajó en la segunda grabación estereofónica de "Norma" junto a Corelli y la Ludwig y regresó pronto a la comodidad del Christina, en donde pasó los siguientes meses hasta su planeado regreso a la Scala en diciembre de 1960 para esta producción de "Poliuto".

Al parecer las primeras señales de reconciliación con el teatro milanés surgieron en el verano de 1959, la Callas pasó largas temporadas en el Christina entre 1959 y 1960 preparando el que sería su último rol aprendido para la escena. Se cree que en primera instancia tuvo planes de aparecer como Alaide en "La Straniera" de Belllini pero pronto se decidió por Paolina, teniendo en cuenta su estado vocal. Por esta época tanto su situación contractual con La Scala, como los problemas vocales y de salud que la aquejaban, le impidieron aceptar grandes posibilidades de lucimiento. Se puede contar en este grupo la producción de "Francesca da Rimini" de Zandonai que finalmente cayó en manos de Magda Olivero, "Beatrice di Tenda" que se presentó con la Sutherland en mayo de 1961 y finalmente Valetina en la lujosa producción de "Gli Ugonotti" que La Scala montó en junio de 1962 y que fue a dar a manos de Giulietta Simionato, en su primera y única incursión en terreno sopranil.

El regreso a La Scala fue fugaz pues la voz se deterioró rápidamente en los primeros años de la década del 60'. A las 5 funciones de "Poliuto" durante el mes de diciembre de 1960, le siguió una ausencia de un año. La soprano regresó al teatro el 11 de diciembre de 1961 para tres funciones de "Medea" en pobre estado vocal. En 1962 se organizaron otras dos funciones el 29 de mayo y el 3 de junio que la soprano completó con grandes problemas. La misma semana se presentó la fastuosa producción de "Gli Ugonotti" que le había sido ofrecida, tras esto la Callas no volvió a aparecer en el teatro.

La producción de "Poliuto" debía estar a cargo de Luchino Visconti pero el director se retiró del proyecto en protesta por la censura de su film "Rocco e suoi fratelli". En su reemplazo, Herbert Graf, creó una producción que recordaba a las producciones de "Il Pirata" e "Ifigenia en Tauride" y además se pudo contar con un elenco estelar para acompañar el regreso de la Callas a la compañía. El auditorium fue decorado con miles de claveles y la recepción del público terminó por sellar con gran éxito el reencuentro entre la soprano y el teatro. A pesar del éxito hay que decir que la voz de la soprano ya no responde a la altura de anteriores temporadas, si bien el rol de Paolina no le exige tanto y se sitúa mucho mas en el centro del registro que otras heroínas, los signos del desgaste se evidencian tanto en el vibrato lento como en la nasalidad del timbre.

La grabación original editada por Emi en 2002 era ya bastante aceptable en comparación con otras tomas del vivo de la década del 50'. La edición Warner al parecer usa la misma fuente y mejora ligeramente la claridad general de la toma. Existen otras ediciones en Melodram y Myto que, quizás por un tema de compresión, están ligeramente mas graves en afinación que la edicion Emi/Warner y por ende las voces tienden a sonar mas grandes y con mayor cuerpo.



Maria Callas (Paolina)
Franco Corelli (Poliuto)
Ettore Bastianini (Severo)
Nicola Zaccaria (Callistene)

Orchestra and Chorus of the American Opera Society
Nicola Rescigno (Conductor)

Warner Classics
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martes, 12 de diciembre de 2017

Callas Live Remastered: Il Pirata [FLAC]



La época de oro en la colaboración de la Callas con La Scala de Milan llegó a un brusco final con la producción de "Il Pirata" en mayo de 1958. Las consecuencias políticas del "escándalo de Roma" la enemistaron con la dirección del teatro y la soprano fue despedida del elenco estelar de artistas.

Luego de las dos funciones de "La Traviata" en Lisboa, la Callas volvió a La Scala de Milán para un revival de "Anna Bolena" en la producción de Luchino Visconti. Se organizaron cinco funciones esparcidas entre el 9 y 23 de Abril de 1958, esta vez con Cesare Siepi en vez de Nicola Rossi-Lemeni en el rol de Enrico. A estas funciones le siguió la presentación de una producción de "Il Pirata" creada por Franco Enriquez con Franco Corelli y Ettore Bastianini en el reparto. Se produjeron cinco funciones entre el 19 y 31 de mayo de 1958 y lamentablemente no se conserva ninguna grabación de esas performances. La recepción del público fue mucho mas adversa que en ocasiones anteriores y tanto en Bolena como en Pirata se produjeron varios altercados entre la soprano y la audiencia.

Tras su salida de La Scala la soprano centró sus actuaciones en Londres. Apareció primero en la Gala del Centenario del Covent Garden, el 10 de junio de 1958 y luego en cinco funciones de "La Traviata". Su estadía en la capital inglesa se prolongó hasta septiembre para las sesiones de grabación de sus discos Callas Portrays Verdi Heroines y Mad Scenes. Los meses de octubre y noviembre los dedicó a una serie de conciertos en ciudades de Estados Unidos y Canadá, combinados con dos producciones de Traviata y Medea en la Opera de Dallas. En medio de todo esto la soprano se enemistó con Rudolf Bing y cuando no pudieron llegar a acuerdo, el Manager prefirió cancelarle el contrato y despedirla del Met. Así las cosas, el año de 1958 terminó con la Callas despedida de los dos centros mas importantes de la ópera.

La soprano regresó a Europa en diciembre para tomar parte en el famoso Concierto de la Legión de Honor en el Palais Garnier, que se televisó a toda Europa. Quizás gracias al vacío producido en su agenda tras el despido del Met, se pudo organizar esta producción de "Il Pirata" en formato de concierto en el Carnegie Hall de New York que además de saldar la deuda con la audiencia neoyorkina, sirve de reemplazo y consuelo por la falta de una grabación de la producción de La Scala.

En un caso parecido al de "Anna Bolena", la opera de Bellini era un titulo absolutamente desconocido cuando apareció en el repertorio de la Callas. Tal y como la mayoría de los títulos del belcanto, después de un recorrido triunfal por la mayoría de los escenarios de Europa, la opera de Bellini desapareció rápidamente del repertorio habitual. En Italia había sido escenificado en 1935 con Iva Pacetti, Beniamino Gigli y Ernesto Basiolia en los roles titulares dirigidos por Tullio Serafin, saldando una ausencia de casi un siglo en los escenarios italianos. Por su parte, en los Estados Unidos no había sido escenificado nunca. Tras esta producción neoyorkina el titulo pasó a las manos de la Caballé, quien lo volvió a presentar en el Carnegie Hall en 1966 y lo pasearía por Florencia, Philadelphia, Roma, Barcelona y además lo grabó completo en una versión de estudio. A fines de los 80's se volvió a montar en el Carnegie Hall con Aprile Millo en el titular. Otra exponente fue Lucia Aliberti, quien también pudo grabarlo en estudio. En años mas recientes se puede contar a Renee Fleming, quien fue la primera en llevarlo al Metropolitan, Nelly Miricioiu y Mariella Devia.

El trabajo de remasterización se anota otro triunfo en este volumen. La toma al parecer proviene de otra fuente, diferente a la usada por Emi en 2002 y con mucho menos distorsiones que la versión publicada en Myto. Warner logra deshacerse de las distorsiones sin dañar la claridad y variedad de colores en la voz de la soprano.



Maria Callas (Imogene)
Pier Miranda Ferraro (Gualtiero)
Constantino Ego (Ernesto)
Glade Peterson (Itulbo)
Chester Watson (Goffredo)
Regina Sarfaty (Adele)

Orchestra and Chorus of the American Opera Society
Nicola Rescigno (Conductor)

Warner Classics
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domingo, 10 de diciembre de 2017

Callas Live Remastered: La Traviata [FLAC]



Para cuando se realizó esta producción de "La Traviata", el personaje de Violetta Valery había estado ausente del repertorio activo de la Callas por casi dos años. Plagada de escándalos y cancelaciones, las temporadas de 1957 y 1958 fueron las mas turbulentas en la carrera de la soprano. A la mediática cancelación de una función de "La Sonnambula" en el Festival de Edimburgo, le siguió una cancelación en la Opera de San Francisco que puso en marcha una demanda en la American Guild of Musical Artists que tuvo grandes consecuencias en su trato con el Metropolitan. Por otra parte, en enero de 1958 ocurrió el famoso "escándalo de Roma", un incidente que seguramente la soprano no alcanzó a sopesar en su momento y que a corto plazo terminaría por causar su despido de La Scala de Milán.

Tras la fallida función romana de "Norma", la Callas partió a los Estados Unidos en donde se presentó en una gala en Chicago y en funciones de Traviata, Lucia y Tosca en el Metropolitan, esparcidas hasta el mes de marzo de 1958. Su regreso a Europa ocurrió el 24 de marzo para un concierto en Madrid para rápidamente partir a Lisboa para los ensayos de esta producción de "La Traviata" que la reunía con Alfredo Kraus y Mario Sereni.

En mayo de 1955 la Callas había encabezado la histórica producción que Luchino Visconti había montado en La Scala. El elenco restante incluía a Giuseppe di Stefano (quien luego de la premiere abandonó la producción, siendo reemplazado por Giacinto Prandelli) y Ettore Bastianini dirigidos por Carlo Maria Giulini. Fue tal el éxito alcanzado por la producción que al año siguiente se la repuso en una larga serie de funciones esparcidas por varios meses. Por la misma época, la colaboración con Herbert von Karajan estaba en su punto mas alto. Tanto la producción de Lucia en Berlin como las grabaciones de Butterfly y Trovatore son prueba de esto. Karajan quería a toda costa llevar la producción a Viena y al parecer Callas aceptó la propuesta (al menos verbalmente) pero Visconti estaba furioso que se marginara a Giulini de un proyecto que él mismo había ayudado a crear y no dudó en restarse de la empresa. El proyecto terminó de naufragar cuando Callas decidió aumentar su cachet de $1600 a $2100 dolares por performance, algo que Karajan no estaba dispuesto a pagar. El director terminaría por llevar la producción a Viena sin Callas, con las maldiciones de Visconti encima y eligiendo a Virginia Zeani como reemplazo.

Violetta Valéry se convirtió con los años en una especie de obsesión de la soprano. En febrero de 1960 Walter Legge propuso a Karajan una grabación junto a Alfredo Kraus y Giuseppe Taddei. Al parecer tanto la soprano como el director estaban dispuestos a llevar a cabo el proyecto pero la reticencia de Kraus terminó por frenar la empresa. Violetta comenzó a acechar nuevamente a mediados de los '60, Zeffirelli tenía planes de convertirla en una película en Warner y con Callas como Violetta pero el proyecto fue frenado a última hora por el estudio de grabación. Finalmente entre 1967-68 la soprano dedicó varios meses de preparación vocal y musical para una nueva grabación de estudio en la Emi que tampoco llegó a realizarse.

La presente grabación ha sido siempre un punto conflictivo en el catalogo de grabaciones del vivo de la Callas. Emi y otros sellos piratas comenzaron a comercializarla usando una copia de la transmisión radial que deja bastante que desear. Por otro lado existe la toma original realizada por la Radiodifusión Portuguesa (RDP) de gran calidad pero ni el paso de los años ni el mejor ofrecimiento económico ha servido para que dicha institución se anime a comercializar el master. Alrededor del año 2000 la RDP lanzó una edición limitada pero ésta tiene el defecto de estar mal ecualizada, con un sonido bastante metálico. Sobre esta base Myto editó en 2013 una edición que no es mas que una copia de esta edicion limitada. Warner opta por trabajar sobre la base de la anterior copia ya editada por Emi en 1997 por lo que los avances no son realmente importantes.


Maria Callas (Violetta Valery)
Alfredo Kraus (Alfredo Germont)
Mario Sereni (Giorgio Germont)
Laura Zanini (Flora Bervoix)

Orquestra e Coro Sinfónica do Teatro Nacional de Sao Carlos
Franco Ghione (Conductor)

Warner Classics
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jueves, 7 de diciembre de 2017

Callas Live Remastered: Ifigenia in Tauride [FLAC]




Inmediatamente después del gran éxito de "Anna Bolena", Callas y Visconti produjeron esta versión de "Ifigenia in Tauride" de Gluck, siguiendo los mismos ideales estéticos de su anterior éxito, buscando repetir así una formula que había probado ser un gran éxito. Sin embargo la música de Gluck al parecer no fue suficiente para crear el mismo furor causado con "Anna Bolena" y la producción paso sin pena ni gloria a pesar del suntuoso decorado de Nicola Benois.

La producción scalígera de Ifigenia se sitúa ad portas de un momento crítico en la carrera de la soprano, tanto vocal como profesional, que se desencadenará en los meses siguientes. Durante Julio de 1957 la soprano se embarcó en la grabación de "Manon Lescaut" y "Turandot", dos obras ya absolutamente fuera de sus posibilidades a estas alturas de su carrera. El desgaste de seguro le pasó la cuenta y al mes siguiente se sucedieron dos cancelaciones en Atenas y Edinburgo que le hicieron mucho daño a la imagen profesional de la soprano y que terminarían por cimentar una fama de cancelaciones que se verían confirmadas en los meses siguientes.

El trabajo de remasterización nuevamente alcanza buen punto y logra superar el anterior trabajo presentado por Emi en 1998.



Maria Callas (Ifigenia)
Francesco Albanese (Pilade)
Anselmo Colzani (Toante)
Fiorenza Cossotto (Artemide)
Dino Dondi (Oreste)
Franco Piva (Uno scita)
Stefania Malagù (Prima sacerdotessa)
Pinuccia Perotti (Seconda sacerdotessa)
Edith Martelli (Una schiava greca)
Costantino Ego (Un servo del tempio)

Orchestra e Coro del Teatro alla Scala di Milano
Nino Sanzogno (Conductor)

Warner Classics
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viernes, 1 de diciembre de 2017

Callas Live Remastered: Anna Bolena [FLAC]




Probablemente esta producción de "Anna Bolena" sea el punto mas alto en la carrera scalígera de la Callas. La producción de la ópera de Donizetti reunió todos los ingredientes necesarios para convertirse en uno de los éxitos mas grandes en la intensa colaboración entre la soprano y la sala milanesa.

La opera de Donizetti era un título desconocido en la década del 50'. Tuvo su primer montaje moderno en el Liceu de Barcelona en diciembre de 1947 con Sara Scuderi, Giulietta Simionato, José Soler y Cesare Siepi en los roles principales. En octubre de 1956 se montó en Bergamo, ciudad natal del compositor, con Marina Cucchio, Maria Minetto, Giuseppe Zampieri y Jorge Algorta. A pesar de estos dos revival la opera no estaba en el repertorio habitual de los grandes teatros y una producción a la altura de la Scala era un riesgo económico que el teatro se aventuró a correr mas que nada por contar con la soprano en la empresa.

Para asegurarse el éxito el teatro puso a cargo a Gianandrea Gavazzeni en lo musical y a Lucchino Visconti en la dirección escénica. El proceso de montaje fue mas largo de lo habitual, Callas tuvo 20 días para trabajar sólo en la escena y a cambio Visconti se dio el trabajo de asistir a todos los ensayos musicales para crear así una puesta en escena en concordancia con el discurso musical.

La producción se estrenó el 14 de abril de 1957 y tuvo siete representaciones esparcidas hasta el 5 de mayo y contó con la Simionato, Gianni Raimondi y Nicola Rossi-Lemeni en los roles principales. En 1958, y ya con una Callas enemistada con la audiencia tras el "escándalo de Roma", se produjeron otras 5 funciones esparcidas entre el 9 y 23 de abril, esta vez con Cesare Siepi en el rol de Enrico. Lamentablemente no existe una grabación de estas funciones.

La Callas incluyó la larga escena final de la opera en su repertorio de conciertos, cantándola en Dallas en noviembre de 1957 y Londres en febrero de 1962. Si bien Emi no consideró una grabación completa sí accedió a incluir la escena en el recital "Mad Scenes" grabado en septiembre de 1958. Por otro lado la soprano trató de persuadir a Rudolf Bing para montarla en el Metropolitan de New York pero el director desechó la idea tachando a la opera de "anticuada y aburrida".

A partir de esta producción, se produjo una transmisión en la RAI de Milán encabezada por la Gencer, Simionato y Plinio Clabassi. En 1965 llegó al Festival de Glyndebourne encabezado nuevamente por la Gencer. Al año siguiente se produjo en el Carnegie Hall con la Suliotis, Marilyn Horne y Carlo Cava. La Suliotis paseó el rol por Dallas, Buenos Aires y fue la primera en llevarlo al disco en 1968. En la década del 70' se convirtió en rol talismán de la Sills que lo grabó en estudio en 1972. Otras colegas que se atrevieron con distinta suerte fueron Marisa Galvany. Renata Scotto y Olivia Stapp. En la década del 80' le tocó el turno a la Caballé, Sutherland, Adelaide Negri, Katia Ricciarelli y Nelly Miricioiu. En los 90' las encargadas fueron la Gruberova, Mazzola y la Theodossiu. Ya en el nuevo siglo nombres como la Devia, Netrebko y Radvanovsky siguen manteniendo a la ópera activa en el repertorio habitual.

La resurrección del titulo y su presencia en el repertorio por mas de 50 años desde la producción scalígera es probablemente el legado mas notable de la soprano.

Si bien para 1957 ya comenzaron a aparecer los primeros signos notorios del desgaste vocal de la soprano, el instrumento le responde a gran altura. A su lado brilla también la estupenda Seymour de la Simionato y el Enrico de Rossi-Lemeni, aproblemado en lo vocal pero imponente en la caracterización. El trabajo de remasterización nuevamente logra buenos resultados, alcanzando la altura del trabajo realizado por Divina Records.



Maria Callas (Anna Bolena)
Gianni Raimondi (Lord Riccardo Percy)
Nicola Rossi-Lemeni (Enrico VIII)
Giulietta Simionato (Giovanna Seymour)
Plinio Clabassi (Lord Rochefort)
Luigi Rumbo (Sir Hervey)
Gabriella Carturan (Smeton)

Orchestra e Coro del Teatro alla Scala di Milano
Gianandrea Gavazzeni (Conductor)

Warner Classics
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