domingo, 21 de abril de 2019

Plácido Domingo & Renée Fleming - Prelude to a Kiss [FLAC]




Recuerdo perfectamente cuando a mediados de 1999 apareció este álbum en los estantes de la disquería local. La Fleming estaba por aquel entonces en su mejor época y Domingo, a pesar de los años, seguía manteniéndose firmemente presente, tanto en la escena como en el disco. La grabación lo tiene todo para lograr el éxito, tanto en la pareja protagonista como en la batuta de Daniel Barenboim pero a poco andar queda en claro que el resultado no alcanza a cuajar del todo.

El repertorio elegido es muy ecléctico y no tiene mucho que ver con lo que propone el álbum en su portada. "Preludio a un beso" dice el título y hasta hay una rosa en las manos de la Fleming pero por ningún lado aparecen las esperables canciones de amor y en las interpretaciones hay muy poco de este sentimiento. Un par de luces se pueden oír en la versión de la soprano para "Somewhere" y el dúo de "Otello", donde por otra parte el tenor sufre de una inesperada inestabilidad en la afinación. Por otro lado las dos piezas de Franz Léhar son decepcionantes en lo interpretativo y la selección de Ellington es algo dolorosa al oído, con una Fleming desbordada en sus manerismos.

La procedencia de la grabación es muy poco clara. Por un lado está firmada con el auspicio de varias corporaciones para la difusión de las artes (entre ellas PBS) y dice estar grabada en vivo pero por ningún lado se oyen aplausos.

Según los datos que entrega el disco la grabación se realizó en el Orchestra Hall de Chicago el 26 de enero de 1998, mientras que los ítems dedicados a Moreno Torroba y Ellington fueron grabados en la Hit Factory de New York, el 10 de octubre de 1998.



Tracklist:

1. Bernstein: West Side Story - Prologue
2. Bernstein: West Side Story - Tonight
3. Bernstein: West Side Story - Rumble
4. Bernstein: West Side Story - Somewhere
5. Gounod: Faust - Act 3: Il Se Fait Tard...O Nuit D'Amour
6. Gardel: El Día Que Me Quieras
7. Moreno Torroba: Quisiera Verte Y No Verte
8. Moreno Torroba: Jota Castellana
9. Verdi: Otello - Act 1: Già Nella Notte Densa (Love Duet)
10. Ellington: In A Sentimental Mood
11. Ellington: Do Nothing Till You Hear From Me
12. Ellington: Prelude To A Kiss
13. Lehár: Das Land Des Lächelns - Act 2: Dein Ist Mein Ganzes Herz!
14. Lehár: Die Lustige Witwe - Act 3: Lippen Schweigen


Chicago Symphony Orchestra
Daniel Barenboim (Conductor)

Decca
Flac | m4a@256Kbps | Cover + Booklet

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sábado, 6 de abril de 2019

Puccini - Tosca (Price - Domingo - Milnes) Mehta [HD 96kHz-24bit]




Para redondear el post de la "Tosca" de Price/Karajan, aquí está la segunda toma que realizara la soprano, casi doce años después de su primera versión.

La voz de la Price se encuentra en estupendo estado a pesar de los años de carrera, si bien el timbre ha adquirido un color mas oscuro, el brillo y la elasticidad siguen presentes, lo que le permite hacer frente al "vissi d'arte" con la grandeza esperable. Por otro lado la batería de efectos dramáticos con los que decide crear esta segunda versión son bastante discutibles, especialmente en los momentos mas "fieros" donde la soprano se dedica a gritar sin freno.

Plácido Domingo graba aquí su primera versión (de un total de tres) de Mario Cavaradossi. Los elementos de su canto ya están todos presentes: el timbre soleado, el cuidado musical y la expresión siempre atenta al texto, sin embargo el resultado no logra elevarse a la altura de otros colegas. Por su parte Sherrill Milnes (también debutando el rol) recrea su Scarpia a base de gruñidos y gritos, desdibujando de paso la estupenda linea de canto de la que era capaz, especialmente en esta primera etapa de su carrera.

A pesar de los doce años de diferencia, la ingeniería de sonido realizada por Decca sigue siendo superior a esta toma. La gente de Rca no logra recrear ni la amplitud ni la definición orquestal lograda por la casa inglesa a comienzos de la década del '60 y si bien las voces están bien servidas, el resultado general se oye bastante comprimido y sin espacio.

La grabación se realizo en el Walthamstow Town Hall de Londres, durante el mes de agosto de 1972.



Leontyne Price (Floria Tosca)
Placido Domingo (Mario Cavaradossi)
Sherrill Milnes (Il Barone Scarpia)
Paul Plishka (Il Sagrestano)
Clifford Grant (Cesare Angelotti)
Francis Egerton (Spoletta)
John Gibbs (Sciarrone)
David Pearl (Un pastore)
Michael Rippon (Un carceriere)

John Alldis Choir
New Philharmonia Orchestra
Zubin Mehta (Conductor)

RCA
Flac@96kHz-24bit | m4a@256Kbps | Cover

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jueves, 28 de marzo de 2019

Viorica Ursuleac - Lebendige Vergangenheit [iTunes AAC M4A]





El pasado 26 de marzo, hace exactamente 125 años, nació la gran soprano rumana Viorica Ursuleac, una de las figuras mas importantes de la escena europea del período de entre guerras y al mismo tiempo una de las más enigmáticas de todas las Prima Donna de la Época de Oro del canto lírico.

Ursuleac nació en 1894 en Czernowitz, en la región de Bukovina, por aquellos años bajo el control del Imperio Austro-Húngaro y actualmente bajo soberanía Ucraniana. Estudió en Viena bajo la tutela de Lilli Lehmann, otra leyenda de tiempos pasados y debutó en Zagreb como Charlotte en "Werther" en 1922. La soprano luego se trasladó a la Volksoper de Viena (1924-26), Opera de Frankfurt (1926-30), Opera Estatal de Viena (1930-35), Opera Estatal de Berlín (1935-37) y la Opera Estatal Bávara (1937-1944). Del trabajo con Clemens Krauss nació una larga relación sentimental que produjo además una intensa colaboración artística entre ambos, llegó a convertirse en la soprano favorita de Richard Strauss, quién la llamaba "die treueste aller Treuen" (la mas fiel de las fieles). Junto a Krauss realizó cuatro estrenos mundiales de la obra del compositor: "Arabella" (1933), "Friedenstag" (1938), "Capriccio" (1942) y el ensayo general de "Die Liebe der Danae" (1944). Finalmente la pareja contrajo matrimonio durante la Segunda Guerra Mundial.

Su carrera estuvo mayormente confinada a los escenarios alemanes y pocas veces se animó a salir fuera de su ámbito de acción. Participó en una única temporada del Covent Garden (1934) donde tomó parte en el estreno local de "Schwanda el gaitero" de Weinberger y "Arabella" de Strauss, además de una función del "Otello" verdiano junto a Lauritz Melchior, dirigidor por Sir Thomas Beecham.

En 1941 llegó a La Scala de Milán, gracias al intercambio de artistas que surgió después de la alianza entre la italia de Mussolini y la Alemania Nazi. En la sala milanesa se presentó como Fiordiligi en la primera producción de "Cosi fan tutte" montada en el teatro desde 1814. Se presentó también como la Emperatriz de "Die Frau ohne Schatten", Chrysotemis en "Elektra" y Sieglinde en "Die Walküre". Su única aparición americana ocurrió en el Teatro Colón de Buenos Aires como Brangäne en "Tristan und Isolde" junto a Kirsten Flagstad, en 1948.

En la opera Estatal de Viena fue nombrada Kammersängerin en 1934 y al año siguiente recibió el mismo honor en la Opera Estatal de Berlín. Se retiró de la escena en 1953 con la Mariscala de "Der Rosenkavalier" en Wiesbaden. En 1964 fue nombrada profesora en el Mozarteum de Salzburgo.

La voz de la Ursuleac si bien no estaba dotada de un timbre tradicionalmente bello, era voluminosa, mórbida y con gran facilidad en el extremo mas agudo del registro. La musicalidad y el cuidado que ponía en la caracterización de sus personajes lograban crear un aura de magia que lamentablemente muy pocas veces se puede oír en las pocas grabaciones que le sobreviven. Cuando la soprano se trasladó a Viena en 1930, surgió una famosa rivalidad con Lotte Lehmann que la persiguió por todo el período en que ambas coincidieron en la escena europea. Luego de su retiro de los escenarios, la Ursuleac se retiró también de la vida pública. Se fue a vivir al pueblo de Ehrwald en los Alpes austríacos. Por muchos años se le perdió el rastro y la soprano evitó cualquier contacto con la prensa a toda costa.

A continuación transcribo la entrevista que Lanfranco Rasponi logró conseguir con la entonces retirada soprano en junio de 1979 y que publicó luego en su libro "The Last Prima Donnas".





"En muchos sentidos, Viorica Ursuleac es la mas legendaria de todas las antiguas divas que he entrevistado; se convirtió en la soprano favorita de Richard Strauss y creó cuatro de sus óperas. Pero era particularmente difícil de rastrear; ahora vive en un pueblo en las montañas, algunas millas a las afueras de Munich y se ha retirado completamente del mundo. No, no quería hablar del pasado, fue lo que me dijo al teléfono; todo lo que quería era ser olvidada y vivir en contacto directo con la naturaleza. "Nací en 1894" me dijo, "así que lo que fue; fue". "déjame olvidar el pasado".
   Pero la casualidad quiso que en Junio de 1979, mientras estaba en Viena, escuché que ella estaba en la ciudad para un concierto conmemorativo del 25 aniversario  de la muerte de su esposo, el director Clemens Krauss, quien había fallecido sorpresivamente en 1954 mientras trabajaba en la Ciudad de Mexico. Pude localizarla en el Hotel donde se estaba quedando y me presenté, sin anunciarme, a las 9 de la mañana. En el mesón de entrada me dijeron que estaba tomando desayuno en el comedor, así que me apresuré a ir, llamando a viva voz, "Frau Kammersängerin Krauss!" Una señora mayor hizo una seña y fui a presentarme. Nuevamente la respuesta fue negativa, por las mismas razones que me había explicado por teléfono. Entonces me arrodillé en frente suyo y le dije que como era parte importante de la historia musical, no tenía derecho a rechazarme. Se largó a reír y, después de un momento, me dijo: "Nadie me ha rendido un homenaje tan galante desde que era una muchacha. Tú ganas. Regresa aquí y encontrémonos mañana a las 8 de la mañana. Me levanto temprano y ahora tengo un día ocupado." Me había conquistado de inmediato. A pesar del calor, estaba vestida en un traje tweed, con cabello canoso, ojos azules de un matiz vibrante, sonrisa irresistible, habían pocos rastros de la celebrada prima donna que había dominado los escenarios de Europa Central.
   Obviamente, al día siguiente estaba pronto para la cita, temiendo que sería un encuentro breve. Pero, como tan a menudo ocurre, una vez que comenzó a abrirse -y con enorme franqueza y encanto- el tiempo pareció detenerse para ambos, y cuando finalmente miré mi reloj, ya eran las doce y media. "Dios mío, " dijo, "Contaba con esta mañana para hacer algunas compras!".
   Solamente la había escuchado una vez, en los Jardines Boboli de Florencia, como Sieglinde en Die Walküre, dirigida por Karl Elmendorff, pero recuerdo que un encanto muy personal emanaba de ella. "Amaba esa parte", me dijo, mientras le recordé aquella particular ocasión, "pero desafortunadamente no me la pedían muy seguido. Como probablemente sabes, no es un rol que requiera un agudo brillante, y eso fue lo que me hizo famosa. Casi hasta el final podía alcanzar el Re sobreagudo con facilidad."
   Luego, con meticuloso detalle, me describió los acontecimientos de su vida musical. "Nací en 1894 en Czernowitz, Bukovina, donde se hablaba tanto alemán como rumano y tuve seis hermanos. Mi padre, un diácono Greco-Ortodoxo, tenía un magnifico instrumento de tenor el cual entrenó por muchos años para poder impartir clases de canto a los pastores mas jóvenes. Mi madre también tenía una voz hermosa y me criaron en un hogar muy activo musicalmente. Inevitablemente me enviaron a Viena, donde estudié en el Conservatorio por cinco años para seguir una carrera en el canto.
   Fui a Zagreb a visitar a unos amigos, y una tarde estaba cantando con la ventaba abierta. El Intendente del teatro de ópera estaba caminando fuera, me escuchó y quedó impactado por el color particular de mi instrumento, el cual siempre tuvo un color muy distintivo. Preguntó quién era yo, me vino a ver y me ofreció un contrato. Después de cuatro semanas de ensayo, debuté como Charlotte en Werther, y continué con Micaëla, Mimí y Marie en "La Novia Vendida". Luego tenía que aprender algunas operas Croatas, pero un doctor vino a mi vida; me enamoré de él y me casé. Él no quería saber de mis compromisos, y abandoné mi carrera después del nacimiento de mi hija. Pronto me di cuenta que había cometido un grave error y en las cartas que enviaba a mi familia les conté de mi infelicidad. Mi hermano me escribió contándome que nuestro padre estaba gravemente enfermo y que debía ir rápidamente a su lado. Así que, llevándome a Naditza conmigo, me fui a Czernowitz sólo para enterarme que todo había sido un plan para hacerme escapar, pues mi padre estaba en perfecto estado de salud. Suena inventado, pero te aseguro que todo es verdad!
   "Rudolph Bella, un amigo de mis padres, quién era un muy buen compositor y director, me pidió al poco tiempo de mi llegada que aprendiera la Rapsodia para Alto de Brahms en 48 horas, ya que la contralto que había contratado estaba enferma. Todas mis protestas fueron en vano. Para esa época yo era una lírica, que luego se convertiría en spinto, y cantar una partitura tan grave me parecía una locura. Pero mi registro grave era mucho mas fuerte de lo que esperaba y el éxito en este concierto me llevó a un contrato en la Opera local con un salario suficiente como para comprar estampillas. Hice mi debut ahí como Eudoxia en La Juive, escrito para una leggero-coloratura, y luego seguí con muchos otros roles, incluida Butterfly. Fue entonces que para mantenerme a mí y a mi hija -Nunca regresé donde mi marido, del que me divorcié tiempo después-  Comencé a dar conciertos de Lied, los que fueron siempre parte de mi vida musical. Cuando me volví famosa, tuve la gran suerte de tener a Clemens Krauss como mi espléndido acompañante.
   "El teatro de Opera en mi ciudad natal funcionaba como una casa Alemana, pero después de la Primera Guerra Mundial Czernowitz pasó a formar parte de Rumania, así que todas las operas se daban ahora en Rumano. Me contrataron para un concierto en Bucarest al que asistiría la Reina María y para mi eterna vergüenza, me quedé dormida en el Hotel y llegué al Concert Hall del Athéné media hora tarde. Me recibieron muy fríamente y con justa razón. Como me atrevía yo, una nadie, dejar a Su Majestad y al publico esperando?. Salí al escenario terriblemente nerviosa, pero peor aún, noté que mi pianista acompañante temblaba por completo. Los milagros existen, pues mi primer número, el extremadamente difícil "come scoglio" de Così fue aplaudido entusiastamente por la Reina, quién en el entretanto había sido informada de lo que me había ocurrido. El publico naturalmente la siguió y la velada terminó con Su Majestad invitándome a palacio al día siguiente. Ella no solamente era una de las grandes bellezas de su tiempo, pero su trato con las personas era fantástico y su cultura musical, considerable. Como me había convertido en una de sus súbditas, me dijo, estaba muy interesada en mí y habló seriamente de las posibilidades de tener una carrera internacional.
   "No perdió el tiempo y en un corto periodo me llamaron para una audición con Felix Weingartner, quién para la época era el director musical de la Volksoper de Viena. Me aceptó y en 1922 comencé mis actividades allí, primero en roles pequeños y luego graduandome con la Marguerite de Faust, Elsa, Elisabeth, Charlotte y Butterfly. Pero mi primer éxito importante vino con Louise, que nunca se había presentado en Viena. Se convirtió en el éxito de la temporada. Mi Julien fue el estupendo tenor rumano Trajan Grosavescu, quién mas tarde hizo noticia internacional cuando su esposa  - enferma de celos porque él no quería que la acompañara a Berlín, donde tenía que cumplir algunos compromisos- le disparó y lo mató. Una gran pérdida para el mundo operático! Clemens Krauss había dejado su puesto de asistente en la Staatsoper de Viena para tomar la dirección de la Opera de Frankfurt y estaba buscando a una soprano. Dos veces le dieron mi nombre para un audición y él se negó a escucharme, diciendo que sufría una fuerte alergia a los artistas venidos de los Balcanes -decía que eran muy temperamentales y poco confiables. Pero no me vencerían, y con la ayuda de otros, canté para él con un nombre ficticio.
   "No se enfadó, como me lo temía, cuando le dije la verdad, sino que estaba muy entretenido con la broma que le jugué. Pero claro, él era un maravilloso ser humano, como descubriría mas tarde, y poco podía imaginarme entonces que algún día sería su esposa. Experimenté el viejo dicho "cuando llueve, diluvia" justo en ese momento. Justo en el momento en que dijo que me contrataría, la Opera de Nuremberg se contactó conmigo y me ofreció casi el doble del salario que él proponía. Pero consideré que el privilegio de cantar con él era tan grande que dije al diablo con el dinero. Pero esa era la forma en que eramos entonces  -artistas y no robots comerciales. El contrato con Frankfurt era por seis años, y cuando Krauss regresó a Viena mas tarde, comencé a hacer muchas apariciones como artista invitada en Dresden, donde Fritz Busch era el director artístico, y luego también en la Opera Estatal de Viena. En este último Teatro fui por primera vez como sustituta de la Lehmann en Manon Lescaut. Fue durante ese periodo cuando todos decidieron que tenía la voz ideal para las partituras de Strauss y me asignaron la Emperatriz de Die Frau ohne Schatten y Die ägyptische Helena. Mas tarde crearía cuatro de sus operas. Tengo montones de cartas de Richard Strauss con indicaciones muy específicas sobre cómo quería que fuesen interpretadas y son el único tesoro que me ha quedado. Canté todas sus operas con la excepción de Intermezzo, Die schweigsame Frau y Salome, las cuales nunca sentí adcuadas para mi instrumento. El Komponist y luego Ariadne, la Mariscala y Chrysothemis eran parte de mi rutina diaria. Strauss era un hombre muy modesto en algunos sentidos. En conexión con Chrysothemis, la primera vez que me oyó en este rol, vino a mi camarín y me dijo, "gracias por probarme que no cometí ningún error cuando compuse esta parte. A menudo me atormentan dudas pero la manera en que manejaste el parlato me reveló que puede hacerse en la manera en que lo escribí. De ninguna otra manera."
   "Arabella, la cual estrené en Dresden en 1933 con Krauss en el foso, y que repetimos con el mismo elenco en el Covent Garden al año siguiente, tiene, en mi opinión, una de las partituras mas hermosas que él haya creado.  Si uno tiene la extensión y el agudo flotante, no es de las partituras mas difíciles para cantar, tampoco lo es la Condesa en Capriccio, que estrené en Munich en 1942, nuevamente bajo la dirección de Kraus. La última es una ópera delicada, sofisticada y altamente introspectiva, que al mismo tiempo es una obra maestra de lo poco valorado. El libretto, escrito por Krauss, es tan bueno como cualquiera de Hofmannsthal.
   "Pero Friedenstag, que vio la luz por primera vez en Munich en 1938, como siempre con Krauss dirigiendo, y que Strauss me dedicó a mi, es harina de otro costal. El compositor aseguraba que habían veinte Do sobreagudos, pero yo nunca los conté. Siempre solía decir que fue después de dirigirme -Tenía gran talento con la batuta- como Chrysothemis que decidió que yo era la única soprano que dominaría la diabólica tessitura. Si bien amaba interpretar a la hermana gentil de Elektra, quién trae un poco de luz a esta tremenda tragedia, debo confesar que a pesar de algunos pasajes extraordinarios, nunca me gustó por completo Friedenstag. Es tan difícil que de hecho nunca la hacen. En 1944 cante en Salzburgo en el ensayo general de Die Liebe der Danae -aun recuerdo que la fecha era 14 de Agosto- la que había sido programada para tener su estreno mundial dos días después. Pero las condiciones de la guerra se volvieron tan horribles que en menos de 48 horas todos los teatros fueron cerrados por orden gubernamental. Tuvo que esperar hasta 1952 para ser producida en publico. No es una obra emocionante pero me recuerda de alguna forma a algunas paginas mas líricas de Ariadne, y hay unos momentos muy hermosos. Necesita de una puesta en escena muy poética, y nuevamente tiene esas notas agudas incandescentes tan típicamente Straussianas.
   "Arabella se convirtió en la gran favorita de Hitler y vino a verme cantarla en Berlin unas diez veces. Él era austriaco, por supuesto, y quizás esa atmósfera eminentemente vienesa lo volvía de alguna manera nostálgico. Me encontré con él en varias oportunidades y extrañamente era un hombre tímido en sus contactos - al menos con nosotros los artistas. Nunca habló de política pero siempre hizo preguntas sobre problemas del canto. Nunca supe de Eva Braun en ese tiempo y ella nunca lo acompañaba a la Opera.
   "La razón por la que fui a la Opera Estatal de Berlin en 1934 con un contrato de diez años, aunque ya hacía apariciones como invitada en otros teatros importantes, fue que, habiendo obtenido un éxito fabuloso como invitada, Furtwängler, quien era entonces el director musical y a quien respetaba mucho, me ofreció un estupendo contrato. El era insuperable como director de orquesta, pero en la ópera era una historia diferente. Nunca aprendí como seguir su batuta en un cien por ciento. Cuando canté Chrysothemis por primera vez, estaba muy avergonzada por varios errores que cometí, pero no hubo tiempo de disculparme pues fue él quién vino, justo después que cayó el telón, a pedirme perdón. Y me pidió como un favor que le explicara a él cómo Krauss, a quien admiraba mucho y al mismo tiempo le tenía celos, lidiaba con ciertos pasajes. Pero lo que hizo esa noche implicaba real humildad y corazón. Pues que un hombre de su posición se disculpara conmigo me reveló su grandeza. También dirigió los estrenos en Berlín de "Arabella" para mí. En Viena en cambio, fue Lotte Lehmann quien cantó la primera producción."
   Aquí la detuve porque siempre me habían dicho que Lehmann la detestaba. Para mi sorpresa, ella estuvo perfectamente dispuesta a discutir esta cause célèbre.
   "Siempre me gustó Lehmann por su fuego e intensidad en el escenario", contestó de manera desinteresada. "Pero no era recíproco. Como tengo una actitud filosófica, nunca miro atrás y la perdono por todo el daño que me causó. Creo que su odio hacia mí se originó cuando aparecí en el horizonte vienés con mi agudo fácil justo cuando ella comenzaba a tener dificultades con esa zona. Uno debe recordar que para la época, con Jeritza en los Estados Unidos, ella se consideraba la reina absoluta, y en muchos sentidos lo era.
   "Hablaré brevemente de todas las miseras a las que me expuso en el Festival de Salzburgo, donde fui contratada para la Condesa de Las Bodas de Fígaro y ella para la Mariscala, de la cual mas tarde yo llegué a cantar 152 funciones.
   "En esa época yo nunca había cantado Der Rosenkavalier y me pidieron que lo aprendiera de improviso pues Lehmann no cantaría una de las funciones programadas. No recuerdo ahora la razón pero era una muy válida. Pero cuando supo que yo era la elegida para reemplazarla, cambió sus planes e insistió en estar disponible para esa noche para que yo no pudiera cantarla. Me empezó a odiar cuando Strauss comenzó a elegirme para ciertos roles que ella consideraba de su propiedad personal.
   "Pero eso es nada comparado con el daño que me hizo a nivel político. Göring escuchó a la Lehmann en Alemania y quedó muy impresionado con ella; y como estaba ansioso por convertir a la Opera Estatal de Berlin en el teatro mas importante de Europa, la contactó para ofrecerle un contrato muy lucrativo. Ella se apresuró a ir a Berlin para discutir los términos con él, pero puso como condición que Chrysothemis, Arabella y Sieglinde serían cantados solo por ella. Pero ocurría que mi contrato ya estaba en curso y entre los roles que se me asignaban, estaban esos que ella pedía para sí. Yo no tenía derecho exclusivo sobre ellos pero estaban en mi lista. Tuvo un ataque de histeria cuando se enteró, salió de la oficina y volvió a Viena. Desde ese momento no hizo otra cosa mas que esparcir historias de que yo era una entusiasta Nazi. Nada mas alejado de la realidad. Nunca me metí en política y me dediqué mas bien a mis propios asuntos. De que estaba orgullosa de pertenecer a la Opera Estatal de Berlín no hay duda, pero solo porque era por lejos el mejor ensemble del mundo. Pregúntale a cualquiera y te lo confirmará. Luego ella partió hacia los Estados Unidos y yo me quedé para honrar mis contratos en Berlin y hacer apariciones como invitada en otras ciudades.
   "Lehmann había odiado a Jeritza también, y las historias de sus ataques de ira en Viena cuando la soprano Húngara comenzó a probar sus talentos, son infinitas. Pero Jeritza era un tipo diferente de persona -temperamental, si, pero nunca una intrigante. Yo la admiraba mucho a ella y considero a su Elisabeth en Tannhäuser como insuperable. Cuando entraba al hall antes de comenzar su "Dich teure Halle", era una visión inolvidable, Canté Sieglinde para su Brünnhilde y siempre encontré muy agradable trabajar con ella. Recuerdo que años atrás cuando la escuché en sus inicios como Micaëla, supe que el suyo era un gran talento.
   "De todos modos, la guerra llegó con todos sus horrores, y mi hogar y ahorros se hicieron humo. Lehmann se convirtió en una valiente heroína anti-Nazi y yo pagué muy caro mi falta de olfato político. Pero no fui la única -pues estaba en muy buena compañía!"
   Le hice mas preguntas sobre Strauss y su amistad con Clemens Krauss, quién se convirtió en su esposo durante la guerra. "Strauss lo oyó dirigir el Anillo", me explicó, "en Frankfurt durante los años veinte, y se dio cuenta del fabuloso director que era. Llegaron a un completo entendimiento con el paso del tiempo, y yo pienso que la razón es que mientras Strauss era una persona muy introspectiva, bastante encerrado en sí mismo, Krauss entendió su reticencia y fue capaz de comprenderlo. Él era un apasionado admirador de toda su música y se la pasaba repitiendo que se convertiría en uno de los grandes de su tiempo. De alguna manera formaron un equipo perfecto."
   "Y que me dice de Frau Strauss?" le pregunté.
   "Su esposo solía decir que Pauline estaba siempre actuando y creo que tenía razón. Ella era todo un personaje y muy preparada musicalmente. Pocas personas recuerdan que había sido una cantante de Lied exquisita, y que incluso había logrado gran éxito cantando en Tannhäuser en el Festival de Bayreuth. Tenía una mente muy comercial y le debemos a ella que él siguiera escribiendo tantas partituras. Dominante y eficiente, ella tenía por lejos el carácter mas fuerte de los dos.
    Cantó usted en el Festival de Bayreuth?
   "Nunca, pero en esos días uno no podía estar en todas partes. Ahora son ubicuos, una noche aquí y la próxima allá. Nosotros nos quedábamos donde estábamos. Yo siempre participé del Festival de verano en Munich y por algunos años en el que se realizaba en Salzburgo. Para mi época canté mucho, pues calculo aproximadamente que en los treinta y cinco años de mi carrera canté mas de tres mil funciones de opera, lo que da un promedio, si no estoy equivocada, de cerca de ochenta y cinco funciones por año -y esto sin contar los recitales y conciertos de los que participé.
   "Así como la voz maduró, mi repertorio creció acorde, y era muy fuerte con las partes italianas también. Pero en Italia, donde aparecí a menudo, solo canté operas Alemanas. Recuerdo una Frau ohne Schatten en Roma con Rose Pauly, una fantástica Mujer del Tintorero, en 1938 -fue la primera presentación de esta ópera, una novità, como dicen los italianos, en la Ciudad Eterna- y tuvimos muchos problemas porque debíamos aprenderla en italiano y Marinuzzi, un gran director, cayó enfermo. Strauss vino para el estreno, y la siguiente tarde Pauly y yo fuimos a caminar en la Via Appia para ver las ruinas y tomar aire fresco. De repente, para nuestro asombro, vimos a Strauss sentado en un muro derrumbado, en meditación total. Se lo veía transfigurado por la belleza del lugar, pero no al extremo de no vernos. Se levantó, fue a nuestro encuentro, y apuntando a dos columnas cercanas, abrió sus brazos y nos abrazó, un gesto muy inusual para tratarse de él. 'Ustedes dos son mis salvadoras, sólidas como esas columnas. Han logrado milagros'. Me gusta acordarme de él tal y como fue en esa tarde gloriosa. En la víspera del terrible conflicto que se engulló a la humanidad.
   "En La Scala, junto con Die Frau, también canté Fiordiligi, Chrysothemis y Sieglinde en diferentes ocasiones. Canté un montón de Mozart -la Condesa, Donna Elvira, Pamina y Fiordilgi- muchas Leonoras en Fidelio -Leonora en Forza del destino mas de ciento cincuenta veces, junto con numerosos Otellos y Ballos, y de Puccini muchas Toscas y Minnies. De las wagnerianas la que mas a menudo canté fue Senta. Krauss había sido asistente en Viena cuando Puccini fue a preparar a Jeritza para La fanciulla del West, y fue él quien me enseñó esta maravillosa parte, recordando en detalle todas las instrucciones de Puccini. Encuentro a Tosca y Minnie mas difíciles dramáticamente que vocalmente, ya que la acción nunca se detiene y la tensión se acumula en un verdadero frenesí. Incluso tuve a Gigli como mi Cavaradossi, y nunca nadie acarició esta parte en la forma en que él lo hacía. Insisto en la palabra 'caricia'. El suyo era un instrumento celestial, incapaz de producir una sola nota fea. Turandot la encuentro difícil por la razón opuesta, pues hay largos períodos donde debe permanecer hierática y pararse prácticamente inmóvil mientras produce un gran volumen de voz. Erna Berger a menudo cantó Liù conmigo, y era exquisita, de alguna forma la mas frágil y efectiva de muchas que escuché en esta parte. Nunca hice Aida o Santuzza, porque sabía instintivamente que no eran adecuadas a mis cuerdas vocales.
   "Después de la guerra, a ninguno de nosotros se nos permitió cantar por un período de tiempo -eramos culpables de haber cantado durante el régimen Nazi. Y luego, finalmente, se les ocurrió a las autoridades que no tuvimos mas opción que esa. Mi carrera tomó alas nuevamente. Mis ultimas presentaciones en Viena fueron en 1952, pero mi última función la hice como la Mariscala al año siguiente en Wiesbaden. Enseñé por un tiempo, incluso en los cursos de verano durante el Festival de Salzburgo y preparé a algunos cantantes para sus compromisos. Ahora solo me quedo en mi cabaña en los Alpes y trato de tener un contacto muy amigable con diferentes tipos de aves -mucho mas agradables, te lo aseguro, que muchos seres humanos."
   Le pregunto si alguna vez va a la Opera en Munich.
   "No, ya no mas", me dijo, su sonrisa desapareció de repente. "La última vez que fui fue cuando resucitaron Die ägyptische Helena, por la que tengo gran afecto y, debo agregar, gran nostalgia. Fue una experiencia chocante. Los regisseurs quieren cambiarlo todo, y siento gran pena por ellos y el público. Su ignorancia es tan obvia y sus pretensiones tan grandes. Y al público, que no ha oído las operas como realmente son, se lo estafa por completo. Es un travestismo horrible. No estaré ahí para verlo, pero eventualmente, si la Opera llegase a continuar, debe haber una reacción violenta. Nunca puede ser demasiado violenta, en mi humilde opinión."



Tracklist:

1. Le nozze di Figaro, K.492, Act III: "Wenn die sanften Abendlüfte"
    (Viorica Ursuleac, Erna Berger, Orchesterbegleitung & Clemens Kraus)
2. Il Trovatore, Act IV: "Sieh meiner heißen Tränen Flut"
    (Viorica Ursuleac, Alexander Sved, Orchesterbegleitung & Clemens Kraus)
3. Tosca, Act II: "Nur der Schönheit weiht' ich mein Leben"
    (Viorica Ursuleac, Orchesterbegleitung & Clemens Kraus)
4. Turandot, Act II: "In diesem Schlosse"
    (Viorica Ursuleac, Orchesterbegleitung & Clemens Kraus)
5. Der Rosenkavalier, Op. 59, Act III: “Hab' mir's gelobt, ihn lieb' zu haben"
    (Viorica Ursuleac, Tiana Lemnitz, Erna Berger, Orchesterbegleitung & Clemens Kraus)
6. Sechs Lieder, Op. 56: V. "Frühlingsfeier"
    (Viorica Ursuleac, Orchesterbegleitung & Clemens Kraus)
7. Vier Lieder, Op. 27: II "Cäcilie"
    (Viorica Ursuleac, Orchesterbegleitung & Clemens Kraus)
8. Arabella, Op. 79, Act I: "Aber der Richtige, wenn's einen gibt"
    (Viorica Ursuleac, Margit Bokor, Orchesterbegleitung & Clemens Kraus)
9. Arabella, Op. 79, Act II: "So wie Sie sind, so Hab' ich keinen Menschen je Gesehn!"
    (Viorica Ursuleac, Alfred Jerger, Orchester der Staatsoper Berlin & Clemens Kraus)
10. Arabella, Op. 79, Act III: "Das war sehr gut, Mandryka"
    (Viorica Ursuleac, Alfred Jerger, Orchester der Staatsoper Berlin & Clemens Kraus)
11. Ariadne auf Naxos, Op. 60: "Mein Sinn ist wirr von vielem Liegen ohne Trost"
    (Viorica Ursuleac, Helge Rosvaenge, Erna Berger, Miliza Korjus, Gertrude Runger, Ilonka Holndonner, Mitglieder Des          Berliner Rundfunkorchesters & Clemens Kraus)

Maestoso
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viernes, 22 de marzo de 2019

Verdi - Un ballo in Maschera (Price - Bergonzi - Merrill - Verrett - Grist - Flagello) Leinsdorf [HD 96kHz-24bit]



Retomando un poco el hilo abierto de las remasterizaciones en HD publicadas por la RCA, les traigo acá esta versión clásica y estelar del Ballo verdiano.

El rol de Riccardo fue uno de los éxitos mas importantes en la carrera de Bergonzi, le ofrecía grandes posibilidades de lucimiento en la linea aristocrática de canto, donde supo encontrar infinidad de matices musicales y expresivos. La Price fue una gran Amelia en escena y en disco, el timbre oscuro y maleable se adapta a la perfección a una de las heroínas mas extenuantes de la obra verdiana. Merrill es un Renato de hermosa voz y una caracterización que convence sin llegar a las profundidades de otros colegas. La Ulrica de Shirley Verrett no tiene el fuste ni la resonancia necesaria para hacer frente a un rol de contralto y por su parte Reri Grist entrega su luminoso timbre para crear un Oscar juvenil como pocos.

El trabajo de remasterización es excelente y logra devolver mas espacio y rango dinámico a una grabación que, como tantas otras del catálogo Rca, recibió un traspaso al formato digital bastante mediocre.

La grabación se realizó en Roma durante el mes de Junio de 1966. La edicion al CD se realizó en 1990, mientras que la presente remasterización en 2016.


Leontyne Price (Amelia)
Carlo Bergonzi (Carlo Bergonzi)
Robert Merrill (Renato)
Shirley Verrett (Ulrica)
Reri Grist (Oscar)
Ezio Flagello (Samuel)
Ferruccio Mazzoli (Tom)
Piero de Palma (Giudice)
Fernando Iacopucci (Un servo)
Mario Basiola Jr. (Silvano)

RCA Italiana Opera Orchestra & Chorus
Erich Leinsdorf (Conductor)

RCA
Flac@96kHz-24bit | m4a@256Kbps | Cover

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viernes, 15 de marzo de 2019

Barbara Frittoli - Verdi [FLAC]




Cuatro meses después de la grabación de su recital de arias mozartianas, Barbara Frittoli ingresó nuevamente a los estudios de Abbey Road para grabar su segundo recital solista, esta vez dedicado a la obra de Giuseppe Verdi, punto fundamental de su carrera.

En un momento en el que varias sopranos líricas de su generación (Gheorghiu y Gallardo-Domâs a la cabeza) se animaban hacia terrenos spinto, la Frittoli logró acercarse de manera mucho mas exitosa e inteligente que sus colegas a roles como Elisabetta o la Leonora del Trovador gracias al manejo del estilo y la técnica, lo que le permitió salir mas que airosa de estas empresas. La soprano se mueve con facilidad por el amplio registro y se la oye cómoda tanto en el grave como en el agudo mas extremo, incluidos los reb sobreagudos (gioir! gioir!) de la escena del primer acto de "La Traviata". En el centro la emisión tiende peligrosamente al engolamiento cuando debe negociar roles mas centrales y si bien sortea la larga escena de Elisabetta con aplomo e inteligencia, ciertamente se echa de menos una voz mas densa y de mayor fuste, por otro lado su manejo de la coloratura es excelente, lo que le permite modelar una estupenda Leonora (con ambas cabalettas incluidas) y dejar mas que en claro que se puede cantar Violetta, con todas las escalas y adornos incluidos, con un instrumento lírico... cuando se tiene la técnica y el entrenamiento adecuado.

Las sesiones de grabación se realizaron entre el 15 y 16 de Enero y del 2 al 4 de Junio de 2001 en los estudios de Abbey Road en Londres.


Tracklist:

1. La Traviata: È strano! . . . Ah, fors'è lui . . . Sempre libera
2. Il Corsaro: Egli non riede ancora! . . . Non so le letre immagini
3. Don Carlo: Tu che le vanità
4. Il Trovatore: Ne' tornei . . . Tacea la notte placida . . . Di tale amor che dirsi
5. Luisa Miller: Overture
6. Luisa Miller: Tu puniscimi, o Signore . . . A brani, o perfido
7. Simon Boccanegra: Come in quest'ora bruna
8. Il Trovatore: Timor di me? . . . D'amor sull'ali rosee . . . Tu vedrai che amore in terra
9. La Traviata: Act III Prelude
10. La Traviata: Teneste la promessa . . . Addio, del passato

London Symphony Orchestra
Sir Colin Davis (Conductor)

Erato
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viernes, 1 de marzo de 2019

Barbara Frittoli - Mozart Arias [FLAC]



A pesar de tener un buen número de apariciones discográficas durante la década del '90, la Frittoli realizó su debut en el ámbito de los recitales recién en septiembre de 2000 con la grabación de este esperado álbum mozartiano que la reunía con la experta batuta de Charles Mackerras.

La soprano nació el 9 de abril de 1967 en Milán y realizó sus estudios con Giovanna Canetti en el Conservatorio Giuseppe Verdi de su ciudad, de donde se graduó con los mas altos honores. Hizo su debut escénico en 1989 con la ópera "Il Gioco del Barone" de Valentino Bucchi, en el Teatro Communale de Florencia. Rápidamente comenzó una carrera internacional que la ha llevado a presentarse en los principales teatros del mundo.

Llegó a la Scala de Milán en febrero de 1993 como Agnese en "Beatrice di Tenda". Volvió a la sala milanesa, ya de manera mas estelar, en mayo de 1997 como la Condesa de "Le nozze di Figaro", dirigida por Riccardo Muti. En 1999 se presentó como Donna Elvira en "Don Giovanni" y el 7 de diciembre de 2000 abrió la temporada del año verdiano como Leonora en un estelar y polémico "Il Trovatore" dirigido nuevamente por Muti. El 2001 agregó Alice en "Falstaff" y el titular de "Luisa Miller". El 7 de diciembre de 2001 abrió nuevamente la temporada, esta vez con Desdemona en "Otello" junto a Placido Domingo y Leo Nucci, dirigidos por Riccardo Muti. En mayo de 2002 repitió su famoso retrato de la Condesa en "Le nozze di Figaro" y en diciembre de 2003 abrió nuevamente la temporada como Anaï en "Moïse et Pharaon" de Rossini. En marzo de 2008 agregó el titular de "Suor Angelica" en un Trittico dirigido por Riccardo Chailly y en diciembre del mismo año apareció como Elisabetta en "Don Carlo" dirigida por Daniele Gatti. En 2011 agregó Donna Elvira en un estelar "Don Giovanni" que la reunió con Peter Mattei, Bryn Terfel, Anna Netrebko y Giuseppe Filianotti dirigidos por Daniel Barenboim y en 2013 apareció nuevamente como Alice en "Fasltaff", esta vez dirigida por Daniel Harding.

En el Metropolitan de New York debutó como Micaëla en "Carmen" en octubre de 1995. Se ha presentado mas de 120 veces en la sala neoyorkina y sus roles ahí incluyen a Mimí en "La Boheme" (1995), Desdemona en "Otello" (1999), el titular de "Luisa Miller", Donna Anna en "Don Giovanni" (2002), Fiordiligi en "Cosi fan tutte" (2005), el titular de "Suor Angelica" (2007), Donna Elvira en "Don Giovanni" (2009), Amelia en "Simon Boccanegra" (2011), Vitellia en "La Clemenza di Tito" (2012), Elisabetta en "Don Carlo" (2013) y Nedda en "Pagliacci" (2016).

La carrera discográfica de la Frittoli comenzó primero en los roles comprimarios de una serie de grabaciones de comienzos de los '90: En 1991 fue Nella en la versión de "Gianni Schicchi" dirigida por Bruno Bartoletti. En 1993 fue Berta en el "Barbiere di Siviglia" dirigido por Jesús Lopez Cobos y protagonizado por Jennifer Larmore y Raúl Gimenez. En 1995 apareció como Ines en "Il Trovatore" dirigido por Mehta y protagonizado por Pavarotti y la Banaudi. Y ya en la curva ascendente de su carrera apareció como Liu en la famosa producción dirigida por Mehta y escenificada en la Ciudad Prohibida de Beijin. 

En este recital la soprano se dedica por completo a la obra de Mozart, que es donde cosechó grandes triunfos gracias a su dicción inmaculada, su habilidad con el legato, el canto ornamentado y, por qué no decirlo, su bellísima presencia escénica. El instrumento de características lirico-spinto logra bordear los limites de su campo de acción con gran éxito, apoyado en la estupenda técnica de la soprano. Se acerca con facilidad al canto lírico y reposado de la Condesa y al lirismo mas urgente de Donna Elvira y, con la misma aparente facilidad, logra sacar adelante el canto ornamentado de la segunda aria de Fiordiligi o Donna Anna. Sin embargo las verdaderas joyas del recital se pueden oír en el canto mas di furore del "Come scoglio" y la escena de locura de Elettra en "Idomeneo", donde la soprano agrega cuotas extras de arrojo apoyadas en una vigorosa técnica de respiración.

Por otro lado hay una tendencia marcada al vibrato lento y al engolamiento en algunos sectores de la zona media y grave que a mi personalmente no me llegan a molestar.

La grabación se realizó en el Usher Hall de Edimburgo, entre el 4 y 8 de Septiembre de 2000.


Tracklist:

1. Così fan tutte: Temerari, sortite fuori di questo loco! . . . Come scoglio immoto resta
2. Così fan tutte: Ei parte: senti! Ah, no! . . . Per pietà, ben mio, perdona
3. Le nozze di Figaro: Porgi, Amor, qualche ristoro
4. Le nozze di Figaro: E Susanna non vien! . . . Dove sono i bei momenti
5. Idomeneo: O smania! o Furie! . . . D'Oreste, d'Aiace
6. Don Giovanni: In quali eccessi, o numi . . . Mi tradì quell'alma ingrata
7. Don Giovanni: Crudele? Ah, no, mio bene! . . . Non mi dir, bell'idol mio
8. Bella mia fiamma, addio! . . . Resta, o cara

Scottish Chamber Orchestra
Sir Charles Mackerras (Conductor)

Erato
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sábado, 23 de febrero de 2019

Verdi - Macbeth (Milnes - Cossotto - Carreras - Raimondi) Muti [FLAC]




Esta grabación de "Macbeth" tuvo la mala suerte de ser publicada tan sólo unos meses después de la salida al mercado de la versión dirigida por Claudio Abbado en Deutsche Grammophon, considerada por muchos como la toma definitiva. Como resultado de este "choque comercial" entre las casas discográficas, la versión de Muti quedó absolutamente relegada a un segundo plano.

El reparto está comandado por Sherill Milnes quien saca adelante uno de sus mejores trabajos discográficos valiéndose de su maestría en el spianato y una gran identificación con su personaje. A su lado Fiorenza Cossotto recrea una Lady algo ronca en el registro central y angulosa en el agudo pero de gran intensidad dramática sin llegar a las profundidades de otras grandes. Carreras canta un Macduff de lírico y hermoso timbre mientras que Raimondi compone un insuficiente en Banquo. Riccardo Muti opta por los extremos y relativiza bastante las marcas de agógica pedidas por Verdi y debido a eso nos podemos encontrar con partes tomadas a tempi bastante rápidos y otros bastante lentos.

La grabación se realizó en los estudios de Abbey Road en Londres, durante el mes de Julio de 1976.



Sherrill Milnes (Macbeth)
Fiorenza Cossotto (Lady Macbeth)
Ruggero Raimondi (Banquo)
Jose Carreras (Macduff)
Giuliano Bernardo (Malcolm)
Maria Borgato (Una dama)
Carlo del Bosco (Un dottore)
Leslie Fyson (Un servo)
John Noble (Un assassino)

Ambrosian Opera Chorus
New Philharmonia Orchestra
Riccardo Muti (Conductor)

Emi
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sábado, 16 de febrero de 2019

Wagner - Tannhäuser (Eaglen - Seiffert - Meier - Pape - Hampson) Barenboim [FLAC]




Cuando se publicó esta grabación, Daniel Barenboim venía estableciéndose firmemente como uno de los directores wagnerianos mas prometedores de su generación. Había dirigido en Bayreuth casi de manera ininterrumpida desde su debut en 1981 y durante la década siguiente se embarcó en un ambicioso proyecto junto a Teldec que le llevó a grabar los 10 títulos wagnerianos, una proeza que lo emparenta directamente con Solti, quién por su parte lo logró en un período de tiempo bastante mas largo.

En términos generales esta versión de "Tannhäuser" usa la edición de Dresden, aunque aún se pueden oír a las sirenas en la sección final de la Obertura y el dúo entre el protagonista y Venus en la escena segunda del primer acto (ambos tomados de la versión de París), lo que agrega color y mayor profundidad a la escena del Venusberg. Lo mejor del reparto está logrado por las voces masculinas, encabezados por Peter Seiffert con rendidora voz y estupenda caracterización, si bien el timbre lírico a veces da la sensación de estar unos escalones por debajo en cuanto al fuste necesario para hacer frente a la masa orquestal. Thomas Hampson está a la altura de sus credenciales y se despacha un Wolfram noble, elegante y de gran linea. Por su parte René Pape logra un trabajo de referencia en Hermann, derrochando belleza vocal y nobleza en el canto.

El equipo femenino está unos escalones mas atrás tanto en lo vocal como lo expresivo. Si bien la Meier tiene credenciales de sobra para encarnar una gran Venus en la escena, en el disco pierde mucho. La voz gutural no tiene la belleza ni la voluptuosidad de otras grandes y la expresión se resiente mucho debido a estos factores. Por su parte Jane Eaglen ya comienza a mostrar los signos de desgaste que terminaron por destruir su instrumento. Los agudos surgen angustiosos y muchas veces al borde del grito, mientras el centro de la voz está notablemente erosionado y sin el esmalte y brillo de sus primeros años.

Lo mejor de la versión es el trabajo de la Staatskapelle Berlin y el Coro de la Opera Estatal. La batuta de Barenboim parece enfocarse mejor en los momentos intimistas y reflexivos que en las grandes escenas de masa. Mención especial merece el trabajo de la ingeniería de sonido que logra captar la amplia gama de la ópera, tanto en los momentos mas íntimos como en las escenas corales en donde sorprende el nivel de transparencia y detalle logrados.

La grabación se realizó en Berlin entre los meses de Mayo y Junio de 2001.



Peter Seiffert (Tannhäuser)
Jane Eaglen (Elisabeth)
Waltraud Meier (Venus)
Thomas Hampson (Wolfram von Eschenbach)
René Pape (Hermann, Landgraf von Thüringen)
Gunnar Gudbjörnsson (Walther von der Vogelweide)
Hanno Müller-Brachmann (Biterolf)
Stephan Rügamer 8Heinrich der Schreiber)
Alfred Reiter (Reinmar von Zweter)
Dorothea Röschmann (Ein junger Hirt)

Chor der Deutschen Staatsoper Berlin
Staatskapelle Berlin
Daniel Barenboim (Conductor)

Teldec
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miércoles, 13 de febrero de 2019

Sumi Jo - Live at Carnegie Hall [FLAC]




A mediados de la década del '90 la popularidad de la soprano koreana Sumi Jo estaba en su punto mas alto. En noviembre de 1996 se organizó este concierto estelar, que la reunia con Richard Bonynge en la batuta, como guinda de la torta a una carrera que había despegado de manera espectacular hacía menos de 10 años atrás.

Jo nació en Changwon, Korea del Sur, el 22 de noviembre de 1962. Realizó sus estudios de canto y piano primero de manera particular, bajo la estricta tutela de su madre, y luego de manera formal en la Universidad Nacional de Seoul. Siendo aún estudiante, la soprano realizó su debut profesional como Susanna en "Le nozze di Figaro" junto a la Seoul Opera. En 1983 comenzó sus estudios en la Accademia Nazionale di Santa Cecilia en Roma, donde tuvo como maestros a Giannella Borelli y Carlo Bergonzi. En 1986 ganó el primer premio del concurso Carlo Alberto Cappelli en Verona, lo que le valió invitaciones de diferentes teatros italianos.

Su debut europeo ocurrió en 1986 en el Communale Giuseppe Verdi de Trieste como Gilda en "Rigoletto", pronto llamó la atención de Herbert von Karajan, quién la invitó a cantar Oscar en una producción de "Un Ballo in Maschera" a realizarse en 1989 en el Festival de Salzburgo. La muerte del director dejó el proyecto trunco y sólo se llegó a producir una grabación de estudio completa editada en Deutsche Grammophon. En 1988 la soprano había debutado en La Scala como Thetis en "Fetonte" de Jommelli. El mismo año se produjo su debut en la Opera Estatal Bávara.

En 1989 la soprano hizo su debut en la Opera Estatal de Viena como Oscar en "Un ballo in Maschera" y en el Metropolitan de New York como Gilda en "Rigoletto". Al año siguiente se presentó en la Civic Opera de Chicago como Reina de la Noche en "Die Zauberflöte", probablemente su rol mas famoso. En 1991 apareció en el Covent Garden de Londres como Olympia en "Les côntes d'Hoffmann". En 1993 regresó al Metropolitan en "Lucia di Lammermoor" y apareció en el Festival de Salzburgo como Reina de la Noche.

En este recital la soprano se pasea por una mezcla de piezas convencionales del repertorio de coloratura, mezclada con otras no tan populares. Su canto está en su mejor momento pero no por ello se puede decir que es perfecto: hay una marcada tendencia a las estridencias en el rango mas agudo, sin bien la articulación y los trinos son estupendos.

La grabación se realizó en el Carnegie Hall de New York, el 14 de Noviembre de 1996. La edición al disco se hizo dos años mas tarde.


Tracklist:

1. Vorrei spiegarvi, o Dio, aria for soprano & orchestra, K. 418
2. Le Toreador: Ah! vous dirai-je, maman
3. I Puritani: Qui la voce sua soave...vien diletto
4. Les contes d'Hoffmann, opera in 4 acts: Les oiseaux dans la charmille
5. Lo! Here the Gentle Lark
6. The Gypsy and the Bird
7. Glitter and Be Gay, for soprano & orchestra (from 'Candide')
8. I shall live in the blue mountains
9. I Puritani: Son vergin vezzosa
10. Seonguja
11. Die Fledermaus (The Bat), operetta (RV 503): Mein Herr Marquis
12. Italian Street Song, song for voice & orchestra (from 'Naughty Marietta')
13. Springtime of Home

Sumi Jo, Orchestra of St. Luke's
Richard Bonynge (Conductor)

Erato
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viernes, 8 de febrero de 2019

Kiri te Kanawa - Magic: Kiri Sings Michel Legrand [FLAC]




Para terminar de homenajear a Michel Legrand desde el lado mas "clásico", les traigo acá el "otro" (y el primer) disco que el compositor hiciera en compañía de una soprano. Se trata del álbum "Magic", en donde se une a Kiri te Kanawa, por entonces en el tope de su popularidad.

A diferencia de los posteriores intentos con la Norman o Dessay, Legrand elige incluir en esta oportunidad el uso de una orquesta  y coro de tamaño sinfónico que va alternando con su acostumbrado uso del piano. El resultado es variable, en algunas canciones como la famosa "The Windmills of Your Mind" el nivel es estupendo pero en otras como "I Will Say Goodbye" los arreglos "sobre-orquestados" (si es que existe tal término) terminan sacando el lado mas Kitsch de la soprano.

La grabación se realizó en la Petersham Church de Surrey, Inglaterra, entre el 13 y 20 de Febrero de 1992.


Tracklist:

1. His Eyes, Her Eyes
2. I Will Say Goodbye
3. Ask Yourself Why
4. Summer Me, Winter Me
5. Magic
6. I Was Born In Love With You
7. A Rose In The Snow
8. Blue, Green Grey and Gone
9. One Day
10. Martina
11. Nobody Knows
12. After The Rain
13. Little Boy Lost
14. Breezy's Song
15. What Are You Doing  The Rest of Your Life?
16. One At A Time
17. The Windmills of Your Mind
18. Comme Elle Est Long  A Mourir Ma Jeunesse

London Studio Orchestra
Ambrosian Singers
Michel Legrand (Conductor)

Philips
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sábado, 2 de febrero de 2019

Jessye Norman - Sings Michel Legrand: I Was Born in Love With You [FLAC]




El pasado 26 de Enero de 2019 falleció en Neuilly-sur-Seine el compositor, arreglador, director y pianista francés Michel Legrand. Si bien es un músico mas cercano a la música para el cine y al jazz, tuvo algunos coqueteos con el mundo docto, con especial interés en las sopranos: en 1992 colaboró con Kiri te Kanawa para un disco con canciones suyas titulado "Magic", editado en Teldec. Posteriormente en el año 2000 se publicó en Philips este disco que lo reúne con Jessye Norman y finalmente en 2013 una colaboración junto a una ya retirada Natalie Dessay publicado en Warner.

Legrand nació en París el 24 de febrero de 1932. Estudió en el Conservatorio de París de donde se graduó como Compositor y Pianista. A mediados de los '60 compuso la música para dos films de Jacques Demy: "Les Parapluies de Cherbourg" (1964) y "Les Demoiselles de Rochefort" (1966) que le valieron sus dos primeras nominaciones al Oscar. En 1968 compuso la música para el film de Norman Jewison, "The Thomas Crown Affair", donde consiguió su primer Oscar y Globo de Oro. Posteriormente recibiría dos premios mas de la Academia por la música de "Summer of '42" de Robert Mulligan y "Yentl" de Barbra Streisand.

A lo largo de su carrera compuso mas de doscientas Bandas Sonoras para el cine y la televisión. Recibió un total de 13 nominaciones al Oscar, ganando 3 estatuillas, consiguió también 5 Grammys y fue nominado al Emmy por la música de "A Woman Called Golda" y al Tony Award por el musical "Amour" de 2002.

Este disco recoge una selección de sus mas exitosas canciones escritas para el cine junto a un puñado de otras menos famosas pero no por ello menos hermosas. El trabajo de la Norman está a la altura musical e idiomática acostumbrada en la soprano, se luce en la amplia paleta de colores y dinámicas disponible en su instrumento y la belleza de sonido desplegados siempre en servicio de la expresión. Legrand por su parte la acompaña al piano con gran sensibilidad.



Tracklist:

1. Legrand: The Summer Knows ("The Summer of '42)
2. Legrand: Dans Ses Yeux
3. Legrand: Je Vivrai Sans Toi
4. Legrand: What Are You Doing The Rest Of Your Life?
5. Legrand: I Was Born In Love With You (Theme from "Wuthering Heights")
6. Legrand: Dis-Moi
7. Legrand: Les Enfants Qui Pleurent
8. Legrand: The Moon And I
9. Legrand: Celui-La
10. Legrand: The Windmills Of Your Mind (from "The Thomas Crown Affair")
11. Legrand: You Must Believe In Spring (from "Les demoiselles de Rochefort")
12. Legrand: La Valse Des Lilas
13. Legrand: Afterthoughts
14. Legrand: Les Parapluies De Cherbourg
15. Legrand: Between Yesterday And Tomorrow

Jessye Norman (Soprano)
Michel Legrand (Piano)
Ron Carter (Double Bass)
Grady Tate (Drums)

Philips
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martes, 29 de enero de 2019

Lucia Popp - Sings Strauss (Capriccio, Der Rosenkavalier, Arabella) Stein [FLAC]



Entre las joyitas que quedaron descartadas de mi especial dedicado a Lucia Popp en 2013, estaba este disco publicado en 1988 y actualmente descontinuado donde la soprano grabó un abanico de escenas straussianas de los personajes que por aquellos años frecuentaba mas asiduamente sobre los escenarios.

Para la época el instrumento de la Popp seguía manteniéndose en muy buen estado, gracias a la pericia técnica y a la inteligencia de la soprano a la hora de ir eligiendo y madurando su repertorio. Si bien en términos generales se puede decir que el instrumento de la Popp no varió mucho en términos de volúmen y densidad desde el soprano lírico-lígero de sus inicios, sí se pudo apreciar con el paso de los años una mayor voluptuosidad en la emisión y en el uso del vibrato en el centro, sin llegar a deformar la impostación, como lo han hecho tantas otras colegas en la búsqueda de mayor densidad en el centro del registro.

Las obras elegidas calzan a la perfección a la vocalidad de la soprano y también a la madurez interpretativa y musical alcanzada. Se pueden oír verdaderas delicias en el manejo de las dinámicas, los arcos extensos y el uso impecable del legato. La batuta lenta de Horst Stein no ayuda mucho al canto pero la soprano hecha mano a sus mejores recursos para salir mas que airosa. A pesar de los tempi, es innegable la belleza que Stein logra imprimir a estas páginas.

Agradecimiento especial a Lindoro quién tuvo la generosidad de proporcionar este material.

La grabación se realizó en Munich durante el mes de Marzo de 1988.


Tracklist:

1. Capriccio: Mondscheinmusik
2. Der Rosenkavalier: Monolog der Marschallin
3. Arabella: Finale Mein Elemer
4. Arabella: Mandryka Und du wirst mein Gebieter (with Alan Titus)
5. Arabella: Mandryka Das war sehr gut, Mandryka

Bamberg Symphoniker
Horst Stein (Conductor)

Eurodisc
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jueves, 17 de enero de 2019

Hugo Wolf - Italienisches Liederbuch (Damrau, Kaufmann, Deutsch) [96kHz-24Bit]




Hace tiempo que este blog no se dedica a las "novedades" discográficas y creo que mi interés por las grabaciones clásicas es la prueba palpable de mi falta de entusiasmo por los cantantes actuales...
Para salir un poco del modo avestruz, les traigo acá el último lanzamiento de los "Italienisches Liederbuch" de Hugo Wolf con la pareja estelar de Jonas Kaufmann y Diana Damrau acompañados del no menos estelar Helmut Deutsch.

Los "Italienisches Liederbuch" son una compilación de poemas anónimos italianos traducidos al alemán por Paul Heyse y publicados en 1860. Hugo Wolf los recopiló y musicalizó en lo que terminaría por convertirse en una de sus últimas obras y probablemente una de las cimas de toda su producción. El total de 46 canciones están construidas todas sobre versos cortos de no mas de 8 lineas, por la misma razón las canciones son cortas (algunas no superan los dos minutos de duración) y el ciclo completo tiende a parecer una especie de "viñetas operáticas". Por lo mismo el ciclo es especialmente apropiado para un par de cantantes mas ligados a la ópera que al mundo de la canción.

En el mercado discográfico se pueden encontrar varias versiones en diferentes combinaciones de registro pero por sobre todas resalta el registro clásico a cargo de Dietrich Fischer-Dieskau, Elisabeth Schwarzkopf y Gerald Moore en el acompañamiento. Tres leyendas que, hay que decir, hasta el día de hoy suenan imbatibles en el estilo, la comprensión del texto y el despliegue vocal.

Si bien el sello se empeña en vender a Diana Damrau y Jonas Kaufmann como "consumados artistas de la canción", lo cierto es que el desempeño es correcto en lo musical e idiomático (cómo no...) pero la falta de magia y fantasía en la ejecución no sorprende al tratarse de dos artistas que dedican casi la totalidad de su tiempo al mundo de la ópera y no precisamente al mundo menos lucrativo de los conciertos de lied.

La grabación es el resultado de una gira de 10 conciertos realizados en Enero y Febrero de 2018 por varias ciudades europeas. El disco se grabó en la Philharmonie de Essen el 18 de Febrero del mismo año.


Tracklist:

1. No. 1, 'Auch kleine Dinge konnen uns entzucken' (Damrau)
2. No. 4, 'Gesegnet sei, durch den die Welt entsund' (Kaufmann)
3. No. 39, 'Gesegnet sei das Grun' (Damrau)
4. No. 3, 'Ihr seid die Allerschonste' (Kaufmann)
5. No. 21, 'Man sagt mir, deine Mutter woll es nicht' (Damrau)
6. No. 41, 'Heut Nacht erhob ich mich um Mitternacht' (Kaufmann)
7. No. 40, 'O war dein Haus durchsichtig wie ein Glas' (Damrau)
8. No. 27, 'Schon streckt' ich aus im Bett die muden Glieder' (Kaufmann)
9. No. 18, 'Heb' auf dein blondes Haupt' (Kaufmann)
10. No. 20, 'Mein Liebster singt am Haus' (Damrau)
11. No. 22, 'Ein Standchen Euch zu bringen' (Kaufmann)
12. No. 42, 'Nicht langer kann ich singen' (Kaufmann)
13. No. 43, 'Schweig einmal still' (Damrau)
14. No. 44, 'O wusstest du, wie viel ich deinetwegen' (Kaufmann)
15. No. 6, 'Wer rief dich denn?' (Damrau)
16. No. 31, 'Wie soll ich frohlich sein' (Kaufmann)
17. No. 10, 'Du denkst mit einem Fadchen mich zu fangen' (Damrau)
18. No. 14, 'Geselle, woll'n wir uns in Kutten hullen' (Kaufmann)
19. No. 45, 'Verschling' der Abgrund meines Liebsten Hutte' (Damrau)
20. No. 8, 'Nun lass uns Frieden schliessen' (Kaufmann)
21. No. 29, 'Wohl kenn' ich Euren Stand' (Damrau)
22. No. 38, 'Wenn du mich mit den Augen streifst' (Kaufmann)
23. No. 36, 'Wenn du, mein Liebster, steigst zum Himmel auf' (Damrau)
24. No. 23, 'Was fur ein Lied soll dir gesungen werden' (Kaufmann)
25. No. 19, 'Wir haben Beide lange Zeit geschwiegen' (Damrau)
26. No. 34, 'Und steht Ihr fruh am Morgen auf' (Kaufmann)
27. No. 16, 'Ihr jungen Leute' (Damrau)
28. No. 9, 'Dass doch gemalt all deine Reize waren' (Kaufmann)
29. No. 2, 'Mir ward gesagt' (Damrau)
30. No. 17, 'Und willst du deinen Liebsten sterben sehen' (Kaufmann)
31. No. 33, 'Sterb' ich, so hullt in Blumen meine Glieder' (Kaufmann)
32. No. 15, 'Mein Liebster ist so klein' (Damrau)
33. No. 35, 'Benedeit die sel'ge Mutter' (Kaufmann)
34. No. 24, 'Ich esse nun mein Brot nicht trocken mehr' (Damrau)
35. No. 7, 'Der Mond hat eine schwere Klag' erhoben' (Kaufmann)
36. No. 25, 'Mein Liebster hat zu Tische mich geladen' (Damrau)
37. No. 26, 'Ich liess mir sagen und mir ward erzahlt' (Kaufmann)
38. No. 11, 'Wie lange schon war immer mein Verlangen' (Damrau)
39. No. 37, 'Wie viele Zeit verlor ich, dich zu lieben!' (Kaufmann)
40. No. 32, 'Was soll der Zorn, mein Schatz' (Damrau)
41. No. 5, 'Selig ihr Blinden' (Kaufmann)
42. No. 12, 'Nein, junger Herr' (Damrau)
43. No. 13, 'Hoffartig seid Ihr, schones Kind' (Kaufmann)
44. No. 28, 'Du sagst mir, dass ich keine Furstin sei' (Damrau)
45. No. 30, 'Lass sie nur gehn' (Kaufmann)
46. No. 46, 'Ich hab in Penna einen Liebsten wohnen' (Damrau)

Erato
Flac@96kHz-24bit | m4a@256Kbps | Cover + Digital Booklet

* Envíenme un mail al correo del blog (mavoirsibelle@gmail.com) y les entrego el link de descarga.

martes, 15 de enero de 2019

Puccini - Tosca (Price - Di Stefano - Taddei) Karajan [HD 96kHz-24bit]



Cualquier discusión sobre la discografía de "Tosca" comienza obligatoriamente con la grabación monofónica de EMI encabezada por Maria Callas en 1953. La dirección de Victor de Sabata, como el ensemble perfecto entre la Callas, di Stefano y Tito Gobbi hacen de ésta una de las mejores grabaciones del siglo anterior. A su lado, todas las versiones posteriores palidecen ya sea por el enfoque, por problemas de reparto o simplemente por la falta de dramatismo que en la versión de De Sabata está presente a raudales.

En la comparación con la versión en EMI, esta versión estereofónica surge probablemente como la mejor competencia, tanto en términos de reparto como en las grandes diferencias de enfoque que presenta la lectura de Karajan en comparación con la batuta de De Sabata.

La Floria Tosca de la Price es temperamentalmente lánguida al lado de la lectura de la Callas pero a cambio entrega su suntuoso timbre de soprano spinto y logra varios momentos de fuerza dramática a pesar de la languidez imperante en su lectura. Di Stefano ya está muy pasado de sus mejores años. La voz está totalmente erosionada tanto en el pasaje al agudo como en el centro pero la entrega dramática sigue siendo su fuerte y Karajan compensa las tensiones del timbre sumergiéndolo en la orquesta. Por su lado Giuseppe Taddei compone la mejor contraparte a la lectura de Gobbi. El barítono genovés tiene una belleza de timbre que se hecha muy en falta en la lectura de Gobbi, además de gran temperamento dramático con el que opta por sobresaltar las facetas malévolas y seductoras del Baron Scarpia.

Karajan está captado aquí en su mejor momento y logra extraer un sonido opulento de la Filarmonica de Viena, sin caer en la exageración de su segunda versión en Deutsche Grammophon publicada en 1984. Por otro lado la tensión y el desarrollo dramático esta estupendamente servido.

La grabación fue producida por John Culshaw, por entonces ya firmemente instalado como el Rey Midas de las grabaciones. La marca de fabrica del productor está presente en los efectos sonoros usados (cañones en el Te Deum, las campanas en el preludio al acto tercero) como también en el sumo cuidado con el que se realizó toda la ingeniería de grabación. Siguen sorprendiendo la amplia gama, la claridad con la que están captadas todas las voces y el empuje de la sección de bronces. Y es precisamente este factor con el que la versión termina de constituirse como la mejor opción a la lectura de De Sabata.

La grabación se realizó en la Sofiensaal de Viena, durante el mes de septiembre de 1962. La remasterización se realizó en 2017 y estuvo a cargo de Paschal Byrne.



Leontyne Price (Floria Tosca)
Giuseppe di Stefano (Mario Cavaradossi)
Giuseppe Taddei (Il Barone Scarpia)
Fernando Corena (Il Sagrestano)
Carlo Cava (Cesare Angelotti)
Piero de Palma (Spoletta)
Leonardo Monreale (Sciarrone)
Alfredo Mariotti (Un Carceriere)
Herbert Weiss (Un Pastore)

Wiener Staatsopernchor
Wiener Philharmoniker
Herbert von Karajan (Conductor)

Decca
Flac@96kHz-24bit | m4a@256Kbps | Cover + Digital Booklet

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