lunes, 19 de noviembre de 2018

Grieg - Peer Gynt, Incidental Music op. 23 (Popp) Marriner [FLAC]



Este post es en realidad una actualización y conmemoración de un posteo que subí en noviembre de 2013, cuando en un ataque de fanatismo me di a la tarea de recolectar la discografía de Lucia Popp para conmemorar los 20 años de su fallecimiento. El link estaba caído así que lo subo ahora también en formato Flac.

A los recien llegados hay que recordarles que este blog tiene un apego importante a la figura de Lucia Popp (es una de mis cantantes favoritas) y siempre vuelve, ya sea en re-subidas o material "nuevo". Y si alguien me dice ahora que todo es cíclico pues en este momento le creería mucho: La Popp cumplió años el pasado 12 de noviembre y el 15 de este mismo mes se cumplieron ya 25 años de su muerte... ¿Coincidencias?

A pesar del tiempo y la carátula del disco, es muy justo decir que esta selección de "Peer Gynt" de Grieg es una de las mejores disponibles en el mercado, no sólo por la sensibilidad y el brío de la dirección de Marriner sino también por la selección en sí, que sigue el orden teatral partiendo por la Escena de la Boda y finalizando con la Canción de Solveig, delicadamente interpretada por Lucia Popp.

La grabación se realizó en el estudio No. 1 de Abbey Road en Londres entre el 28 y 30 de Julio de 1982.


Tracklist:

1. Act 1: Prelude (Wedding Scene)
2. Wedding March
3. Act 2: Prelude (Abduction & Ingrid's Lament)
4. In The Hall Of The Mountain King
5. Dance Of The Mountain King's Daughter
6. Aase's Death
7. Prelude To Act 4 (Morning)
8. Arabian Dance
9. Anitra's Dance
10. Solveig's Song
11. Act 5: Prelude (Return Of Peer Gynt, Storm Scene)
12. Solveig's Cradle Song

Lucia Popp (Soprano)
Academy of St. Martin in the Fields
Neville Marriner (Conductor)

EMI
Flac | m4a@256Kbps | Cover + Scans


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viernes, 16 de noviembre de 2018

Wagner - Götterdämmerung (Windgassen - Nilsson - Frick - Fischer-Dieskau - Watson - Ludwig) Solti [HD 48kHz-24bit]




La última jornada del anillo fue la tercera ópera en grabarse. Para estas alturas el equipo de producción encabezado por John Culshaw se atrevía cada vez mas con los efectos de sonido disponibles con la tecnología de la época y sugeridos, de alguna manera, por Wagner mismo a sabiendas de que eran casi imposibles de lograr en su tiempo. El equipo trabajó incansablemente para asegurarse que el sonido logrado entregara tanto drama como fuese posible y así, casi todas las sugerencias de la obra están presentes y tratadas a través de efectos sonoros, desde los truenos del acto primero, los cornos y la aparición de Alberich del segundo, la pelea de espadas entre Gunther y Hagen y el derrumbe del Hall de los Gibichungos de la escena final. Probablemente el mas controversial sea el micrófono pegado a la garganta y el filtro aplicado a la voz de Windgassen cuando aparece disfrazado de Gunther ante Brünnhilde en la escena que cierra el acto primero. Muchos oyentes lo encontraran sobrecargado (y hasta Kitsch) pero es indudable el ambiente que agrega a la grabación.

El reparto está dominado por la enjundiosa Brünnhilde de Birgit Nilsson, tocando la cima absoluta en lo que se refiere a arrojo vocal, dominio del registro agudo y conocimiento de las diferentes aristas dramáticas de su personaje. Se la puede oír en la gloria absoluta en el trío que cierra el acto segundo y, como no, en la larga escena de inmolación. Windgassen entrega la parte mas lírica de Siegfried sin mayores signos de desgaste y con las mismas cuotas de inteligencia y entendimiento de su personaje que mostrara en la jornada anterior. Gottlob Frick por su parte crea el retrato mas malévolo de Hagen disponible en disco, haciéndonos recordar tanto vocal como dramáticamente a su padre, Alberich, nuevamente interpretado por el gran Gustav Neidlinger. La pareja de Gibichungos está estupendamente servida por una ideal Claire Watson como Gutrune y Dietrich Fischer-Dieskau como Gunther, quizás demasiado lírico para la parte pero logra crear un personaje mucho mas interesante que el de otros colegas.

La versión cuenta ademas con varios lujos extras en los roles menores; Christa Ludwig como una aguerrida Waltraute, y un equipo inmejorable de Nornas que incluye a Helen Watts, Grace Hoffmann y la estupenda Anita Välkki, además de un trío estelar de Hijas del Rhin donde sobresalen Gwyneth Jones y una juvenil Lucia Popp.

La dirección de Solti es dramática, con agudo sentido del detalle y una precisión rítmica que eran su marca de fábrica. Logra grandes momentos dramáticos en el trío del segundo acto, la marcha fúnebre y la colosal escena de la inmolación. Tanta intensidad termina dañando un poco los momentos mas líricos pero ya sea por la fuerza o el simple goce sonoro, la suya sigue siendo una versión referencial en muchos aspectos.

El remaster agrega mas rango dinámico, claridad en los efectos de movimientos espacial y también mas decibles en comparación a la versión de 1997. El nuevo tratamiento devela también muchos mas detalles de la orquestación perfectamente captada en la grabación original.


Wolfgang Windgassen (Siegfried)
Birgit Nilsson (Brünnhilde)
Gottlob Frick (Hagen)
Claire Watson (Gutrune)
Dietrich Fischer-Dieskau (Gunther)
Gustav Neidlinger (Alberich)
Christa Ludwig (Waltraute)
Lucia Popp (Woglinde)
Gwyneth Jones (Wellgunde)
Maureen Guy (Flosshilde)
Helen Watts (Erste Norn)
Grace Hoffman (Zweite Norn)
Anita Välkki (Dritte Norn)

Wiener Staastopernchor
Wiener Philharmoniker
Sir Georg Solti (Conductor)

Decca
Flac@48kHz-24bit | m4a@256Kbps | Cover + Digital Booklet

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miércoles, 14 de noviembre de 2018

Wagner - Siegfried (Windgassen - Nilsson - Hotter - Neidlinger - Stolze - Böhme) Solti [HD 48kHz-24bit]




Como todos los ciclos del Anillo del Nibelungo, el de Solti también tiene sus altos y bajos. Quizás el punto mas alto se logran en "Das Rheingold", gracias al cast de lujo y la dirección poderosa y llena de nervio de Solti. "Siegfried" y "Götterdämmerung" se ubican también a gran nivel pero claramente un par de escalones por detrás de la primera jornada. El cast tiene puntos altísimos en la vocalidad e interpretación y por otro lado el equipo de grabación estaba totalmente consolidado y respaldado por la recepción de la critica, las ventas de "Das Rheingold" y con una nueva consola de grabación instalada en la Sofiensaal para empujar el límite un poco mas lejos.

La grabación no estuvo exenta de problemas y el mas grande fue encontrar al tenor protagonista. John Culshaw le dedica un par de páginas a este tema en su libro "Ring Resounding". Al parecer la idea era encontrar a un cantante joven para incluirlo en el proyecto a modo de "artista revelación". La búsqueda no fue fácil pero en el camino se encontraron con Ernst Kozub, un Heldentenor alemán de 38 años quien se convirtió fácilmente en la primera opción. Se hicieron ensayos y pruebas de grabación y rápidamente quedó al descubierto que Kozub no se sabía el rol a cabalidad y debió ser reemplazado a última hora por Wolfgang Windgassen, quien era 10 años mayor y se encontraba ya entrando a la última etapa de su carrera.

A Windgassen le falta el tono heroico y baritonal típico de las voces de Heldentenor (siendo Melchior el arquetipo) pero a falta de fuste y color oscuro, el tenor entrega grandes cuotas de lirismo e inteligencia para abordar la parte. El tenor logra su mejor versión de Siegfried (ayudado por los ensayos entre tomas para no terminar exhausto) y se coloca fácilmente entre las mejores versiones captadas en disco. Gerhard Stolze crea a su lado un malévolo y calculador Mime, alcanzando una profundidad interpretativa que aun no ha sido superada. Hans Hotter está en mucho mejor estado vocal que en "Die Walküre", su Wanderer está lleno de nobleza en la interpretación y en la linea de canto (aun no tan afectada por el vibrato amplio). Gustav Neidlinger repite su retrato de Alberich a la misma altura que lo hiciera en "Das Rheingold", agregando cuotas extras de desesperación. Kurt Böhme entrega una cavernosa lectura de Fafner (ayudado por los efectos de sonido) y Marga Höffgen logra algo parecido en Erda. Un lujo extra es el Waldvogel de Joan Sutherland, por entonces en el comienzo de su carrera internacional.

A pesar de las excelencias del reparto, el triunfo indiscutido de la grabación es la Brünnhilde de Birgit Nilsson. El enfoque vocal es lo mas cercano a la perfección que se puede oír y la tesitura imposible, plagada de Si naturales y Do agudos, no le presenta ningún problema.

Solti empuja a la Filarmonica de Viena a tocar con gran intensidad y control rítmico, especialmente en la escena de la forja, pero también sabe entregar la parte mas lírica de los Murmullos del Bosque y el despertar de Brünnhilde.

La grabación se realizó entre 8 al 18 de Mayo y del 22 de octubre al 5 de Noviembre de 1962  en la Sofiensaal de Viena.




Wolfgang Windgassen (Siegfried)
Birgit Nilsson (Brünnhilde)
Hans Hotter (Der Wanderer)
Gerhard Stolze (Mime)
Gustav Neidlinger (Alberich)
Kurt Böhme (Fafner)
Marga Höffgen (Erda)
Joan Sutherland (Der Waldvogel)

Wiener Philharmoniker
Sir Georg Solti (Conductor)

Decca
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sábado, 10 de noviembre de 2018

Wagner - Die Walküre (Nilsson - Hotter - King - Crespin - Ludwig) Solti [HD 48kHz-24bit]





La segunda jornada del ciclo se grabaría entre octubre y noviembre de 1965. Si el proyecto se hubiese grabado según el orden argumental, "Die Walküre" debió haber seguido a "Das Rheingold", sin embargo la Nilsson ya había grabado su Brünnhilde para la versión de Leinsdorf en 1961 publicada al año siguiente en RCA, lo que imposibilitó mantener el orden, debido a las restricciones que le imponía el contrato a la soprano. Así las cosas, la Decca grabó "Siegfried" en las sesiones de 1962 y dejó "Die Walküre" para cerrar el ciclo con su lanzamiento en 1966, lo suficientemente espaciada con la versión RCA para no crear problemas contractuales entre las disqueras.

La versión está dominada por el impresionante retrato sonoro que hace la Nilsson del rol de Brünnhilde. La soprano está captada en sus mejores años y hace frente al personaje con formidable energía, arrojo y seguridad vocal inigualada. Puede que falten matices interpretativos pero lo que se oye echa por tierra cualquier consideración negativa que se pueda tener. Hans Hotter entra en reemplazo de George London, quién sufriría una parálisis en las cuerdas vocales que terminó por acabar con su carrera. El bajo alemán bordeaba los 56 años de edad y ya los signos de desgaste vocal son demasiado evidentes. El vibrato amplio y la dificultad para abordar el extremo del registro terminan por arruinar un retrato interpretativo que aun logra construir con grandes cuotas de autoridad y pathos. La pareja de hermanos está estupendamente cantada en las voces de Regine Crespin, aun en plena forma, y James King entregando el lado mas viril de Siegmund. Christa Ludwig es todo un lujo en el rol de Fricka. El elenco se completa con un amenazante Hunding a cargo de Gottlob Frick y un estupendo equipo de Valquirias encabezadas por una joven Brigitte Fassabaender como Waltraute.

En términos sonoros esta Walküre está estupendamente captada por lo ingenieros de la Decca quienes se las arreglan para grabar y captar de manera satisfactoria las voces de la Crespin y Nilsson, dos legendarios cañones. El remaster agrega profundidad y se hacen evidentes además los efectos de sonido aplicados a las Valquirias para sugerir su movimiento en el espacio. Recomiendo oír la versión en alta definición en el mejor equipo posible para apreciar esto último.



Birgit Nilsson (Brünnhilde)
Hans Hotter (Wotan)
James King (Siegmund)
Regine Crespin (Sieglinde)
Gottlob Frick (Hunding)
Christa Ludwig (Fricka)
Brigitte Fassbaender (Waltraute)
Berit Lindholm (Helmwige)
Helga Dernesch (Ortlinde)
Vera Schlosser (Gerhilde)
Helen Watts (Schwertleite)
Vera Little (Siegrune)
Claudia Hellmann (Rossweisse)
Marilyn Tyler (Grimgerde)

Wiener Philharmoniker
Sir Georg Solti (Conductor)

Decca
Flac@48kHz-24bit | m4a@256Kbps | Cover + Digital Booklet

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martes, 6 de noviembre de 2018

Wagner - Das Rheingold (London - Flagstad - Neidlinger - Svanholm - Wächter) Solti [HD 48kHz-24bit]



El historial de remasterizaciones editadas del Anillo de Solti es largo y complicado pero a través de esta edición de lujo publicada por Decca en 2015 (ya oficialmente la penúltima) trataré de contar el cuento de manera mas o menos ordenada.

El primer traspaso a formato digital ocurrió en 1984, el resultado, como el de la mayoría de los primeros traspasos a cd, estaba lleno de sonido de roce y durezas en la amplitud total de las frecuencias (no nos olvidemos de la discografía de la Callas que apareció en Emi por esos mismos años y con los mismos defectos...).
En 1997 se "corrigió" este defecto sometiendo la cinta a la tecnología Cedar que elimina casi en su totalidad el sonido de roce pero se lleva consigo un gran numero de frecuencias graves y agudas. El resultado fue polémico pero en términos generales un gran avance. Este remaster se publicó tanto de manera íntegra como también formando parte del box "Wagner: The Operas"
En 2012 se editó un tercer y último remaster publicado en tres tandas entre 2012 y 2015. Este tercer intento sin embargo está elaborado sobre el mismo trabajo realizado en 1997. Al parecer las cintas originales ya están estropeadas y no pueden ser sometidas a un nuevo proceso. Teniendo esto en cuenta, el resultado es ligeramente superior a lo ocurrido en 1997 y se aprecia en mayor medida en la edición en bluray, donde el audio en alta definición abre una nueva perspectiva al reproducirse con el equipamiento adecuado.

De manera paralela al trabajo realizado en Decca, la firma japonesa Esoteric publicó en Enero de 2009 una remasterización en Super Audio CD. Este trabajo se reproduce a 96kHz/24bit, lo que lo pone a la cabeza de todos los anteriores y (hasta ahora) posteriores intentos de restauración.

Por otro lado durante este año Stereo Sound editó, también en Japón, un nuevo remaster pero proveniente de una fuente diferente. Se trata en este caso de una "Copia de Seguridad" enviada por Decca durante los '70 a King Records en Japón. La copia fue creada de manera exacta al master original y por lo tanto preserva la grabación sin ninguna interferencia de tecnologías anti-ruido a la que fue sometida en 1997. Este nuevo remaster aun no está disponible fuera de Japón.

Así las cosas, y mientras pienso en cómo conseguir este último remaster, les presento aquí la primera jornada del Anillo en la remasterización de 2012 en Alta Definición y también en una copia apta para uso mas doméstico.

En términos artísticos, la grabación de Solti es sin dudas una piedra angular no solo de la discografía wagneriana sino también de toda la historia del sonido grabado. Fue la primera grabación del ciclo completo y por lo tanto tuvo una preparación y un despliegue técnico sin precedentes, tanto artístico como logístico y tecnológico. John Culshaw, el productor, ideó el proyecto con la naciente tecnología del Stereo como base y creó a partir de esta una tetralogía llena de efectos de sonido sin precedentes para la época. Su versión del Anillo (sería bastante justo decir que es mas suya que de Solti...) fue una empresa que además de potenciar el naciente mercado de las operas completas llevadas al disco, potenció de manera significativa la difusión del Stereo porque para apreciar el LP en su totalidad había que reproducirlo en un equipo Stereo.

El plantel de estrellas con las que cuenta Solti para este "Rheingold" es simplemente insuperable. George London encarna con monumental voz a Wotan y a su lado brilla casi como un testimonio de una época dorada del canto, la Fricka de la legendaria Kirsten Flagstad. La soprano tenía 63 años para la época, salió de su retiro artístico y aprendió el rol especialmente para la grabación y nos lega aquí una última y vibrante muestra de lo que fue probablemente el instrumento mas glorioso ligado al repertorio wagneriano de todos los tiempos. A este dúo de gigantes se suma Gustav Neidlinger, quien crea en Alberich el arquetipo del Nibelungo por el que se medirán todos los demás. A pesar de las durezas de emisión, el retrato detallado que logra de la psicología de su personaje sigue impresionando. Cierra el círculo Set Svanholm, otra leyenda de su tiempo, en su lírico retrato de Loge. El resto del elenco está a una altura inigualada por ninguna otra versión. Sobresale la interpretación de Paul Kuen como Mime y los timbres heroicos y brillantes de Claire Watson como Freia, Waldemar Kmentt como un poderoso Froh y Eberhard Wächter como un vibrante Donner. En el espectro mas grave, la cavernosa voz de Kurt Böhme como Fafner y Jean Madeira como Erda. El trío de Hijas del Rhin está estupendamente servido por Oda Balsborg, Hetty Plumacher e Ira Malaniuk.

La grabación se realizó entre Septiembre y Noviembre de 1958 (hace exactamente 60 años), en la Sofiensaal de Viena.



George London (Wotan)
Kirsten Flagstad (Fricka)
Gustav Neidlinger (Alberich)
Set Svanholm (Loge)
Claire Watson (Freia)
Waldemar Kmentt (Froh)
Eberhard Wächter (Donner)
Paul Kuen (Mime)
Jean Madeira (Erda)
Walter Kreppel (Fasolt)
Kurt Böhme (Fafner)
Oda Balsborg (Woglinde)
Hetty Plumacher (Wellgunde)
Ira Malaniuk (Flosshilde)

Wiener Philharmoniker
Sir Georg Solti (Conductor)

Decca
Flac@44.1kHz-24bit | m4a@256Kbps | Cover + Digital Booklet

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